30 апреля 2016 г.

Смотрящая в небеса

“Представь себе мир, в котором древняя магия хранит его тайны. В котором хранители этой магии могут изменять ход событий. Изменять, чтобы сохранить баланс во всем, что есть в свете и тьме, в добре и зле, во лжи и в правде. Они не вмешиваются в дела людей, но следят за ними. Следят, чтобы не упустить тот миг, когда мир начнет падать в небытие. Таких, как они, называют Смотрящими. Их силу хотят заполучить многие. Их знания - мечта любого мага. И скоро начнется война”.
Modi
  

Часть I 

Город погружался во тьму. Но все равно там был свет – свет факелов, разрушавший сонную идиллию.
Девушка тихонько вздохнула и встала с кровати. Ее магический наряд, как и всегда, был чистым и выглаженным. На черном коротеньком платьице красовался толстый ремень, к которому были пристегнуты два небольших колчана с ножами. На тонких, но прочных ремешках сзади прикреплялись два жезла – такие же черные, как и весь ее костюм.
Девушка вышла на улицу и через несколько минут, пройдя по безлюдным переулкам, подошла к городской стене и забралась по лестнице на смотровую башню.
Все было спокойно, но внезапно она заметила всадников, что неслись к городу.
Жестом руки она подозвала к себе одного из охранников.
- У нас не намечается гостей? – улыбнулась девушка.
- Если б они были, ты бы знала.
- Ну, мало ли, пойду встречу всадников.
- Ну, иди, Рея.
Реленна (или Рея, как ее чаще называли) кивнула головой и спустилась к воротам. Всадники соскочили с коней и встали перед железной решеткой – воротами города, закрытыми на ночь.
- Кто вы и зачем едете в наш город? – грозно спросила девушка.
- Путники. Проезжаем мимо, хотим заночевать здесь.
- Откиньте капюшоны.
- А ты? – спросил ехидно один из них.
Она покачала головой. Когда они сняли плащи, она улыбнулась.
- Джеймс? Томми? Мэйя, Майя? – удивленно и с радостью спросила она.
- Реленна! Здравствуй, давно мы тебя не видели!
Эльфийки с темной кожей кивнули и тихонько рассмеялись, убрав в ножны свои обоюдоострые мечи.
- Проходите! Что ж вас сюда-то занесло? – радовалась друзьям Рея.
- Мимоходом. Давай завтра расскажем. Может, скажешь, где у вас переночевать можно? – улыбнулся Джеймс.
Девушка кивнула. Она провела своих друзей по улочкам города и показала небольшое здание – «Тихая пристань»
- В тихом омуте черти водятся, - шепнул Томми, увидев название гостиницы.
- Спокойствие, Том. Удачи. Я завтра с утра приду.
Реленна, оставив путников у гостиницы, вернулась на свой пост. Но вскоре и она отправилась на отдых.
***
Джеймс, Томми и две эльфийки сидели за одним столиком и пили утренний кофе.
С легким скрипом отворилась входная дверь и вошла она. Джеймс не мог отвести глаз.
Коротенькое, легкое, «воздушное» платьице небесного цвета так украшало ее! Русые волосы струились по плечам, а ее серые глаза улыбались и сверкали.
- А вот и я – Реленна села к ним за столик. – Может быть расскажете мне о целях вашего похода?
Майя вздохнула.
- На Алтенир.
Реленна удивленными глазами посмотрела на нее.
- Алтенир? Но там же выход из Подземного царства?!
- Мы туда и собираемся, что-то случилось, и это связанно с нашими «родственниками», - тихо проговорила Мэйя.
Рея помолчала, потом спросила.
- Помощь нужна?
- Думаем, нет…
- Думаете, или нужна? В общем, не важно, я иду с вами, – решительно произнесла Реленна голосом, не признающим никаких возражений.
Компания ее друзей лишь пожала плечами.
- Как хочешь, - равнодушно ответил ей Джеймс.

Когда я смотрела на них тогда, в гостинице…Откуда холод? Или мы не были друзьями?
Я посмотрела на них еще раз, перед тем как уйти в свой дом для того, чтобы собраться в поход.
А они ничуть не изменились. Близняшки с темной кожей и острыми ушами в одинаковых костюмах – брюки и топ. За спиной прикреплены ножны с обоюдоострым мечом. Одинаковые улыбки, одинаковые глаза. Но мы всегда их различали. Почему? Не знаю…
Томми – наш вечно веселый рыжеволосый Томми со сверкающими глазами и улыбкой до ушей. Он всегда улыбался, всегда был весел. Его походный наряд болотного цвета был изодран, но он не обращал на это внимания. Он, наверное, никогда не обращал внимания на свою внешность.
И Джеймс – их лидер. Всегда сердитый и грозный. Он был похож…похож на ворона – черные волосы и черные глаза, наполненные какой-то злобой и болью. Иногда, иногда я боялась его.
Я кивнула головой и вышла из гостиницы. Мне было плохо, плохо, потому что где-то в душе мой внутренний голос повторял одну и ту же фразу: «Ты никому не нужна». Я не хотела ее слышать. Но после равнодушия моих друзей голос кричал во мне.
Но я молчала…



Они вышли из города ближе к вечеру и направились вдаль. Путники сохраняли молчание.
Все было спокойно. Возможно, слишком спокойно.
- Стойте, - внезапно сказала Рея.
Она закрыла глаза и раскинула руки в стороны.
В воздухе ощущалась магическая энергия. Слишком много энергии. А это всегда предвещало ей битву.
- Ну и где вы? – спросила Реленна громким голосом.
Откуда ни возьмись появились дроу.
Друзья достали мечи из ножен мгновенно. Реленна улыбнулась злой, холодной улыбкой и взяла в руки жезлы.
Один из темных эльфов набросился на нее, но тут же отлетел в сторону. Реленна скрестила жезлы и начала петь. Слова песни были не знакомы никому из тех, кто был на этой поляне посреди леса, но они уже не обращали на внимания на это.
Появились первые капли крови на траве. Сестры не позволяли врагам пройти к девушке-колдунье, а Джеймс с Томми кружились в смертельных танцах страха, боли, крови, железа и злости. Они вновь отражали удары и вновь поднимали мечи, но уже медленнее. Они начинали проигрывать.
И в этот момент прозвучала последняя нота песни, и прорвалась сквозь звон мечей. Прорвалась, оставляя кровавый след за собой.
Удары невидимого оружия заставили дроу отступить и спасаться бегством.
Но тут же Рея подняла вверх руки, и мощные корни опутали ноги врагов. Ее друзья быстро завершили бой.
Джеймс посмотрел на девушку. Ее лицо уже украшала улыбка – ее обычная дружеская улыбка. Как будто не было битвы. Как будто не она только что убила десяток эльфов.
- Надо передохнуть, - шепнул Томми.
- Пройдем дальше. Здесь оставаться нельзя, - произнесла Мэйя и решительно пошла вперед.
Ее друзья последовали за ней.
Вдали показался маленький лучик света. Путники, забыв про усталость, побежали к нему.
Перед ними одиноко стоял маленький деревянный домик. Сестры накинули капюшоны на голову. Темных эльфов здесь не любили.
Джеймс постучал. Дверь открыл пожилой мужчина.
- Что вам тут надо? – скрипучим голосом спросил он.
- Мы бы хотели попросить у вас разрешения переночевать, - любезно ответил Джеймс.
-Так и быть, заходите.
Джеймс позвал свою «команду». Реленна осталась стоять.
- Я останусь здесь, Джеймс.
- Зачем?
- Я так хочу, - шепнула она. – Идите, я так переночую.
Он не стал ее дальше уговаривать. Лишь пожал плечами и зашел в дом.
Реленна села спиной к дереву, прижав колени к себе.
Вокруг было тихо…тихо и спокойно, и девушка ощущала это всей своей душой. И погружалась в это спокойствие, и погружалась в темноту…
Ее разбудило ровное и громкое дыхание где-то рядом с ней. Реленна открыла глаза и увидела Мэйю, стоящую у дерева в задумчивости.
- С добрым утром, - зевая, сказала Рея.
Эльфийка посмотрела на нее с улыбкой.
- С добрым, …надеюсь, что оно будет доброе.
Реленна усмехнулась и вскочила на ноги.
- Почему ты не осталась в доме? – спросила Мэйя, не выходя из своих мыслей.
- Не знаю,… не захотела. Хотелось остаться на воздухе, ведь я так долго была этого лишена, - и, как будто предугадав возможный последующий вопрос, продолжила. – Опасностей и врагов я не боюсь. Энергия еще есть, а за ночь она накопилась.
- Еще споешь? – усмехнулась эльфийка.
- Или станцую, - рассмеялась Рея. – Прочитаю стих, прозу… А, Мэй? Хочешь послушать?
Мэйя ласково потрепала ее волосы.
- Ну нет уж. А вот и сестричка с нашими мужчинами.
Джеймс, как и обычно, с серьезным видом держал в руке сигару. Майя весело пританцовывала, и Томми был весел. Реленна подошла к Джеймсу и, забрав сигару, выкинула ее в траву. Он был удивлен и немного рассержен.
- Бросай курить.
- Пошли, - сказала Майя. – Чего ждем? – и пошла впереди.
Все последовали за ней. Джеймс помедлил, достал другую сигару и закурил.
Реленна догнала Майю.
- Так что случилось? Я все равно не очень понимаю…
Майя посмотрела на нее с изумлением.
- А что тут понимать? Что-то происходит, нападения эльфов. По мне так все понятно.
Реленна пожала плечами.
- Тогда поспешим. К вечеру вроде должны дойти до берега моря, не так ли?
- Если ничего не случится, то да.
Рея кивнула головой. Внешне она была спокойна. Но девушка волновалась. И поэтому не выпускала из руки свой метательный кинжал.
Сегодня лес был приветлив и дружелюбен. Сегодня здесь не таилось зло. Сегодня…
Только потому что наступил день. А дроу не любят солнца.
Исключение – эти сестрички…
Колдунья попыталась выкинуть из головы дурные мысли, но не получалось… слишком уж все странно…
- Что грустишь, малышка? – улыбнулся Томми, подбежав к ней.
- Не грущу,…думаю.

Почему все так странно? Почему??
Не знаю,…не понимаю…
Почему нападают дроу? Почему они ищут сестер? Ведь прошло много времени!!!
Не знаю,… не понимаю…
Выйдя вечером к портовому городу, мы быстро нашли корабль на Алтенир. Уложили багаж в каюты. И готовились отразить ночное нападение…


Они стояли на палубе – грозные и величественные. Реленна держала в руках два черных жезла. Джеймс с Томми сжимали рукояти мечей. Эльфийки насмешливо хмыкали, но тоже не выпускали оружие из рук.
Рея проделала тот же трюк, что и тогда – закрыла глаза и раскинула руки.
Сейчас она была проводником. Проводником энергии. Магической энергии. Сейчас она была уязвима, но именно сейчас она первая бы заметила врагов.
Когда-то ее спросил Томми, почему?
Перед битвой все наполнено злобой и страхом. Или отчаяньем. А энергия, витающая в воздухе, реагирует на это.
Тихо…слишком тихо…
Внезапно Рея скорчилась от боли и упала на деревянную палубу.
Кто-то, кто-то воспользовался ее уязвимостью! Но почему? Почему она не заметила его?!
Времени не было. Рея поднялась на ноги и открыла глаза…
Вокруг не было ничего. Ничего…темнота. Темнота, окружавшая ее со всех сторон.
- Мы не позволим тебе умереть…слишком рано….слишком рано…Смотрящая…. – шептали голоса со всех сторон.
А потом Рея почувствовала касание перьев. Кто-то взял ее за руку…
Темноту поразила вспышка света.
Четыре окна!
- Здравствуй, Реленна. Давно мы не виделись, - дружелюбно произнес ее проводник.
Ангел.
Она улыбнулась.
- Да…да. Но, почему? Ведь когда-то давно…
Ангел кивнул головой и предложил ей сесть на круглую скамью. Сам же остался стоять.
- Когда-то давно,…когда сила окон была не нужна. Но сейчас,…когда они ищут тебя…Смотрящая…
- Я вновь на прежней работе? – рассмеялась она.
- Считай, что да… как ты тогда говорила: «Присматриваю за миром, как за домашним питомцем»
Реленна продолжала улыбаться и кивнула головой.

Четыре окна…как я люблю это место! Четыре окна – зеркало мира!
Круглая скамья на пересечении четырех дорог. Одна из них - к жителям земли. Вторая – к Подземью.
Соборы стоят на этих дорогах. А дальше – небольшие беседки, через которые Смотрящие видят часть мира.
И две других. Одна – к царству ангелов. Вторая – к существам Хаоса. Здесь нет храмов, и нет беседок. Ведь это не зеркало мира. Это проход к этим мирам.
Это самое красивое место. И оно доступно только нам – Смотрящим.
В нас есть кровь каждого существа. Каждого! И поэтому мы сильны. Мы изменяем ход событий. Изменяем, чтобы сохранить баланс во всем, что есть…в свете и тьме, в добре и зле, во лжи и в правде…
Ангелы и жители Хаоса – кэлтроны, помогают нам. Это наши учителя.
Мои учителя…ведь я последняя…пока последняя Смотрящая…


Рея вновь оказалась на палубе корабля,…вокруг нее шло сражение. Девушка начала шептать слова, чтобы энергия обрела материальную оболочку, и ее руки собирали магию в шар,…на последнем слове вспышка света ударила по глазам дроу. Эльфы в ужасе прыгали с корабля.
Реленна собрала этот свет в руки, оставив на ладонях, чтоб увидеть, чем закончилась эта битва. Близняшек не было. На палубе лежал Томми и Джеймс.
Колдунья подбежала к Томми. В его грудь был воткнут кинжал. Он был мертв…
Джеймс кашлянул. В его боку торчала стрела, но рана не была смертельной.
- Где ты была, Рея? – прошептал он.
Она попыталась улыбнуться, но у нее ничего не вышло. На ее глазах были слезы.
- Здесь…здесь…после удара я не могла прийти в себя, - ответила она и смотрела ему в глаза, хотя знала, что это была ложь.
Джеймс кивнул. Реленна подняла его и отнесла в каюту.
- А ты тяжелый, - улыбнулась она.
Джеймс слабо улыбнулся в ответ.
- Я-то?
Реленна положила его на деревянную кровать. В ее руке блеснуло острие. Молниеносными взмахами она разрезала его рубашку по швам. После чего сняла черные лохмотья.
- Я сейчас вернусь, - ласково прошептала она и вышла из каюты.
Он посмотрел ей вслед. Она была необыкновенна… далеко не такая, как все. Она была сильна, грозна и хладнокровно-жестока,… но также была и ласковой, доброй, нежной, как сейчас… Джеймс закрыл глаза и попытался забыть о боли в боку.
Рея вернулась с белой мокрой тканью, бинтами и небольшой бутылью. Девушка поставила все это на небольшую тумбу.
- Держись, Джеймс… - она сжала стрелу в руке и с силой выдернула ее. Джеймс сжал зубы, чтобы не крикнуть.
Мгновенно колдунья промыла рану, смочила бинты эликсиром из бутылки и перевязала рану.
- Спасибо, - улыбнулся Джеймс.
Он помолчал,… она тоже молчала…
Им, возможно, и хотелось что-нибудь сказать, но сил уже не было.
Реленна вышла на палубу и посмотрела на ночное небо, затянутое тучами.
Тело Томми так и лежало на деревянных досках.
- Прощай Томми…прощай, я отомщу за тебя… я бы похоронила тебя со всеми почестями,…но сейчас это невозможно…море, прими его тело… - Рея скинула труп в воду. По щеке текли слезы…
Томми, вечно веселый Томми,…они потеряли его,…она потеряла его. Он был ей как брат,… а теперь его нет. Но надо как-то жить.
Близняшки их предали. Предали…
Осталась только она. Она и Джеймс…
- Почему? Почему так? – крикнула Рея в темноту.
- Потому что такова жизнь… – чей-то ласковый голос прошептал в ночи.
Реленна оглянулась. Никого не было. Но чей же голос она слышала?!
- Кто ты? Покажись!
Почти невидимая тень, принесенная ветерком, стояла перед ней.
Это была тень женщины.
- Малышка…держись, малышка, - прошептала она.
- Мама? – с удивлением спросила Рея.
- Держись, малышка. Ты нужна этому миру,… а он нужен тебе,…держись.
Тут подул ветер, и тень испарилась.
- Нет! Нет! Не исчезай! – кричала Реленна, но тщетно.
Колдунья прислонилась к мачте и…исчезла.
Реленна снова была здесь. Когда-то давно…
Она вошла в дверь храма Живущих на поверхности.
Тихо… тихо, спокойно и светло. По бокам дороги к алтарю стояли статуи…статуи царей и героев.
Рея шла, не оглядываясь по сторонам. Она знала здесь все. У алтаря она зажгла свечу и вышла в сад.
Светлый летний сад… Реленна вошла в одну из беседок и закрыла глаза…
Она была в городе. В городе на Алтенире.
В этот порт они придут через несколько дней.
Рея прошла по улицам. Ее никто не видел,…ведь ее здесь еще не было. Но зато она видела и слышала все.
Ее привлек один из этих одинаковых песчаного цвета домиков. Там шептался кто-то, и Реленну привлек этот шепот.
В небольшой, скудно обставленной комнатке беседовало трое. Дроу. Это были близняшки и эльф, которого она не знала.
- Они скоро будут здесь, - процедила Майя.
- Но они потеряли одного из друзей, - злобно улыбнулась Мэй.
Эльф рассмеялся.
- Да, мой ножик всегда заточен, - сказала одна из сестричек.
- Приготовьтесь к их приходу. Его, его можете убить. А вот ее доставьте мне.
Близняшки поклонились.
- Думаешь, мы получим ее силу?
- Куда денемся.
Реленна закрыла глаза а, открыв, оказалась вновь в беседке. Она дошла до скамьи и вернулась в тот мир.
Они ищут ее. Они знают, что она Смотрящая. Они знают,…так вот о чем говорил Ангел, когда упоминал, что ее ищут!
Но как сказать об этом Джеймсу? Смотрящие – тайна, также как и Четыре окна,… но теперь, теперь он должен об этом узнать!
Реленна вздохнула и прошлась по кораблю. Он шел, скользил по воде, хотя она не видела матросов. Но это ее уже не удивляло. Магия - она способна, если не на все, то на очень многое.
Рея вздохнула и отправилась в свою каюту, где заснула крепким сном.
Солнечное утро предвещало прекрасный день,…хотя, после всего, что она пережила и узнала,…оно уже ничего ей не предвещало…
Реленна вскочила с кровати, бодрая, как никогда. Джеймс тоже выглядел выспавшимся. И рана, как он утверждал, уже не мучила его.
После завтрака они стояли и смотрели на море. Морской ветер ласково трепал ее роскошные волосы. Она была прекрасна. Джеймс мог бы смотреть на нее вечность,…иногда ему казалось, что он влюбился в нее.
- Джеймс. Мне надо кое-что рассказать, - собравшись с духом, проговорила Рея.
- Я тебя слушаю.
- Это длинный рассказ. Не перебивай.
Реленна рассказала ему обо всем. И о Четырех окнах, и о том, кто она, и о разговоре дроу.
- Поверить сложно, я знаю,…но придется,…потому что это правда, - сказала колдунья в конце рассказа.
- Да уж,… но я тебе верю,…не знаю почему, но верю.
- Спасибо.
Реленна замолчала, но осталась стоять рядом с ним. Джеймс не стал расспрашивать, …хотя несколько вопросов у него было. Но он не отвлекал ее. Он не знал, о чем она думала, и не хотел знать.
Море было спокойным. Парочка таких дней и они будут на месте.
Ему все это не нравилось. Но он самому себе дал слово, что она будет невредима! Он не бросит ее.
Реленна стояла и обдумывала все, что знала теперь. Она догадывалась, что они не смогут победить. Хотя… если там не будет магов, то, возможно, они и останутся в живых… точнее, он останется в живых. Она не могла больше потерять Джеймса! Не могла…
Проходили дни. Такие же светлые, но друзья не думали о них. Они думали о нападении.
И в последний день Реленна ушла в свою каюту, чтобы приготовиться к бою.
Черное короткое платье с короткими рукавами. Сапоги того же цвета – все без единого пятнышка. Черные перчатки. Волосы заплетены в косу. К поясу все также прикреплены колчаны с кинжалами. Жезлы она взяла в руки. Оба черных,…но она знала, что один из них – белый. Здесь не видно белизны, но она чувствовала свет.
В порту было спокойно и тихо.
- Затишье перед бурей, - прошептал Джеймс.
Рея молча кивнула головой. Затем скрестила жезлы и начала что-то шептать. Джеймс не знал слов, но сейчас и не пытался узнать. Вокруг нее появилась аура.
- Вот теперь я готова, - улыбнулась она.
Тени заскользили по городу. Десятки эльфов приходили в порт.
Близняшки вышли вперед.
- Здравствуйте, друзья. – Мэй улыбнулась и кивнула головой. – Вперед. И помните – его можете убить, но она должна остаться в живых!
Первый дроу упал на землю так же быстро, как вышел из общего ряда, захлебываясь в крови. В его горле торчал кинжал.
Эльфы глянули на убитого товарища и понеслись вперед. Джеймс уклонялся от ударов и наносил свои.
Реленна посылала прямо в сердца врагов удары света – света, который они так ненавидят!
Друзья смело отбивались. Но силы были неравны.
И тогда Реленна начала петь. Это был единственный выход – если это вообще был выход. Удивительно, но кто-то остановился, вслушиваясь в песню. Она струилась по магическим нитям.
Джеймс упал на колени. Дроу занес над ним меч.
- Нет!!!!
Рея кинулась на эльфа и вонзила в него меч. Колдунья встала перед своим другом с двумя мечами в руках – один излучал свет, второй – тьму.
- Хотите убить его? Тогда придется убить и меня! – крикнула она в своей злости и отчаянье.
Эльфы засмеялись и бросились в бой. Реленна кружилась в смертельном танце мечей и один за другим дроу падали в крови.
Кто-то поранил ее руку, но она сейчас не замечала ран. Она продолжала биться. Удары сыпались на врагов.
И через какое-то время из живых остались она, Джеймс и близняшки, которые испарились в темноте.
Реленна дала руку Джеймсу. Он встал на ноги.
- Спасибо, что спасла.
- Не надо благодарностей. Мы одна команда, - Рея озорно наклонила голову набок и рассмеялась.
Мечи снова стали жезлами и снова примостились на ее спине.
- Но все же спасибо.
Реленна улыбнулась и поцеловала его в щеку. Потом побежала вперед по узким портовым улочкам. Джеймс понесся за ней.
- Постой!
Рея остановилась и обернулась.
- Хочешь ночевать на улице? – спросила она.
- Нет,…но надо спросить дорогу.
Девушка хмыкнула.
- Я знаю дорогу, - ответила ему Рея и подмигнула.
Джеймс уныло протянул: «Ааааа,…..ясно….» и покорно пошел за ней.
Вскоре они дошли до такого же, как и все остальные, каменного желтого здания. Над дверью болталась вывеска с названием гостиницы на незнакомом ему языке.
Внутри было тихо и даже немножко уютно. Такая мирная гавань…
К ним подошла молоденькая девушка и что-то пролепетала на своем языке. Он покачал головой, показывая, что не понимает.
Реленна задумалась, потом шепнула ему на ухо:
- Сейчас попытаюсь разобраться.
Рея положила руки на плечи испуганной девушке и закрыла глаза.
Сейчас она отчетливо слышала ее мысли и посылала свои.
«Не бойся нас. Мы не тронем тебя. Мы лишь хотим переночевать»
«Они….они…они придут снова! Они всех убьют!»
«Кто они? Дроу?»
«Да! Они уже были здесь! Они искали кого-то,…я…я боюсь их…»
«Не бойся. Мы можем защитить и себя, и тебя. Нам просто нужен ночлег…» «Хорошо…наверху есть комнаты,…я постелю. Подождите здесь немножко»
«Ждем»
Девушка побежала наверх по лестнице. Реленна повернулась к Джеймсу.
- Я договорилась. Но она испугана…и еще, - Рея помолчала немножко, потом добавила. – Здесь были дроу.
Джеймс усмехнулся.
- Отобьемся, если вернутся.
Колдунья кивнула головой.
- Когда тебе нужно к… к Четырем окнам? – спросил Джеймс.
- Не знаю. Но пока что, думаю, не скоро. Когда позовут. Но еще не предупреждали.
Он улыбнулся.
Тишину нарушил звук крыльев, рассекающих воздух. Прежде закрытое окно бесшумно открылось, и в гостиную влетела девушка. Карелайт - дева тьмы - девушка с черными крыльями в черных доспехах, ее мудрый и грозный взгляд внушали страх и уважение.
- Здравствуй, Смотрящая.
- Здравствуй… - Рея не знала, как зовут гостью. – Здравствуй, карелайт.
- Рейчел, - представилась крылатая гостья. - Тебя ждут.
Реленна молча кивнула и шепнула своему другу: «Держись за мою руку».
После сосредоточилась и шагнула вперед, потянув за собой Джеймса.
Вокруг них была пустота. Темнота… и узенькая тропка, ведущая в никуда.
- Где это мы? – испуганно спросил Джеймс.
- Междумирье….мы не в Четырех окнах, но уже и не в том мире. Иди за мной и не бойся.
- А я и не боюсь, - надменно сказал Джеймс, слегка поеживаясь.
Здесь было холодно и мертвенно-пусто.
Но он следовал за ней. И вскоре показался свет. Они вышли к скамейке, что стоит на пересечении дорог.
- Вот мы и на месте. Посиди здесь, - улыбнулась она и ушла.
Реленна медленно поднималась по белой мраморной лестнице, держась за золотые перила. За ее спиной раскрылись белые крылья, а ее черное платье мгновенно поменяло цвет на ослепительно-белое. Ангельская кровь… сейчас она бурлила в жилах девушки.
В Облачном замке – царстве ангелов – было тихо, спокойно, уютно и пусто. Лишь два цвета присутствовало на всем – белый и золотой.
- Смотрящая, привет тебе.
Сзади нее стоял ангел.
- Привет и тебе, Элиорн. Рада слышать.
Ангел уныло покачал головой.
- А я вот не очень. Дроу ищут тебя и в том мире могут поймать. Сейчас чтобы спасти Четыре окна, спасти тот мир, нам нужно спасти тебя.
Реленна кивнула головой.
- Что я должна сделать?
- Ты знаешь о «царе» жителей леса? И о командире рейнджеров – Габриеле?
- Габриеля знаю, а вот «царя», - Реленна задумалась, потом произнесла, - Да…слышала. Темный волк?
Ангел кивнул головой.
- Они должны объединится. Тогда они смогут создать армию – пусть небольшую, но она должна выдержать атаки дроу.
- Поняла. Джеймс может пока остаться здесь? Не знаю, куда его отправлять…
- Думаю, да… если не будет мешать тебе.
Рея улыбнулась и кивнула головой.
- Спасибо.
Смотрящая спустилась к перекрестку.
- Что тебе сказали? – Джеймс вскочил и подбежал к ней.
- Это смешно! Я должна спасать….саму себя!
Джеймс усмехнулся.
- Но почему?
- Потому что эльфы искали меня! И теперь они подговорили людей на поиски Смотрящей – то есть меня!. Ладно….нужно приступить к своему спасению и спасению Четырех окон…
- Удачи…
Рея улыбнулась. Девушка шла к стороне жителей Поверхности.
Она проходила по храму, не оборачиваясь по сторонам. Она знала здесь все. По сторонам от ковровой дорожки (по ней она и шла сейчас) стояли огромные статуи. Статуи героев. Статуи царей.
На дальней стене были видны расслеты - небольшие картины, изображающие расы, живущие на Поверхности: жители леса – зверолюди, люди и эльфы. Реленна зажгла свечи у расслет зверолюдей и людей.
Выйдя из храма к саду с тремя беседками, она невольно улыбнулась мирной спокойной улыбкой.
Реленна вошла в одну из беседок и закрыла глаза, сосредоточив все на одном человеке.
В мире была ночь… и командир рейнджеров, как и все обычные люди, спал и видел сны.
Рея оставила записку на его столе и вернулась к Четырем окнам. Вернулась, чтобы начать разговор с Волком. Ему она не хотела врать. Ведь жители леса знают многое.
Теперь ей предстояло узнать, где Темный волк, и придти к нему. Опытная Смотрящая быстро сосредоточилась на поисках Волка и нашла его на поляне Духов в лесу. Он сидел у ручья и думал… О чем? Этого Рея не знала, а сейчас и не хотела врываться в его мысли. Сейчас ей нужна была поддержка и помощь. Поэтому с помощью сил Смотрящей она перенеслась на эту поляну и села рядом с ним.
Лишь сейчас она рассмотрела его как следует: темноволосый мужчина с серьезным и даже несколько грозным лицом, на котором красовалась коротенькая черная бородка, за которой он явно ухаживал.
Волк поправил воротник кожаного черного плаща и повернулся к ней.
- Здравствуй, Смотрящая, - он смотрел на нее равнодушными глазами.
Реленна удивленно посмотрела ему в глаза, но вскоре ей пришлось отвести взгляд. В его черных глазах скрывалась огромная сила,… его взгляд пронизывал насквозь,…Рея поежилась.
- Откуда ты узнал? – наконец спросила она.
Темный волк усмехнулся.
- Запах. Твой запах. Ведь я знаю запахи всех существ, а в тебе смешались все, как в сосуде различные жидкости.
Рея кивнула головой, показывая, что понимает, и мысленно обругала себя: «Как можно было быть такой глупой?!!! Разве я об этом не знала?????»
- Не укоряй себя. Скажи лучше, зачем пришла?
- Мне нужна твоя помощь. Тебе нужно завтра встретиться с Габриелем – командиром рейнджеров, чей замок стоит в городе Таррен. Ты должен рассказать ему обо мне – естественно, умалчивая о моем происхождении. Нужно, чтобы вы объединились. Меня ищут и дроу, и люди. Все хотят завладеть моей силой. Ты должен, …нет,… я прошу тебя…
Он посмотрел на нее с улыбкой.
- А почему ты решила, что я не попытаюсь получить твою силу?
Реленна пожала плечами.
- Не знаю,…но верю в тебя.
- Хорошо, я попытаюсь тебе помочь. И не спрашивай, почему.
- Спасибо тебе, Волк. Я в долгу перед тобой…
- Иди, Смотрящая. И не думай об этом, как о долге.
Рея кивнула головой и испарилась.
Она вновь стояла в этой беседке и смотрела в темную даль, что была видна в окнах.
На скамейке все также сидел Джеймс и курил.
- Ну как? – ехидно спросил он.
- Надеюсь, хорошо. Посмотрим, что будет,… хотя и есть пара идей, их надо обсудить с Ангелами и Кэлтронами. Все очень сложно… очень.

Как внезапно…стало сложно и непонятно… я спасаю сама себя. Почему? Почему все так странно? Почему после стольких лет я снова здесь?
Не знаю,… да и не хочу знать.
И вновь Ангелы скажут мне, что делать. И вновь будут какие-то безумные идеи…Да, мне этого не хватало…но не сейчас!!!!
Хочется забыться. Или даже умереть. Чтобы не думать об этом. Но я должна отомстить за смерть Томми…Должна!
За предстоящей войной будут следить Ангелы и Кэлтроны… А я буду участником борьбы…
Но почему? Раньше сила изменить событие в мире было только у нас – у Смотрящих! Но значит, так надо…
Не хочу задумываться,… о многом не хочется думать и вспоминать. Но приходится…
И очень скоро я буду воевать вновь… очень скоро…
Но сначала произойдет еще несколько событий, уже не очень относящихся прямо ко мне…Объединение «партизанских» отрядов… и армия наших врагов должна нас найти…
Это будет скоро. Я чувствую это. Ощущаю напряжение повсюду…
Скоро начнется битва, за которой я не буду следить. Я буду в ней одной из пешек.
Но меня это уже не волнует. Слишком много всего свалилось на голову. Надо вновь к этому привыкнуть.
Надо привыкнуть жить Смотрящей. А после стольких лет это будет сложно. Да, силы пока есть,…но насколько меня хватит?
Мысли лезут и лезут в голову… я и не хотела бы к ним прислушиваться,…но приходится.
Так сложно…
Спасает только одно – вся эта битва будет снова на Телизе – материке, с которого мы отплыли недавно… там, где мне известно почти все… мы перенеслись туда уже с помощью моих сил и сил Четырех окон… 


Габриель проснулся от лучей солнца, ворвавшихся без приглашения в его комнату. С удивлением обнаружив себя за рабочим столом, сидящим на стуле, он в который раз обещал себе не так много работать.
Рейнджер разобрал кучу бумаг на столе.
- Что это? – спросил он сам себя, увидев небольшую записку на полу, когда нагнулся, чтобы поднять одну из карт.
«Сегодня в полдень у реки Алра на деревянном мосте. Приходи, я буду ждать. Нам надо поговорить. Приходи без оружия – это не ловушка» - прочитал Габриель шепотом.
Кто это мог быть? Он не знал и был заинтригован. Теперь он ждал этой странной встречи.
Габриель взглянул на солнце. Времени почти нет. Он наскоро собрался, накинул болотный плащ и быстрым шагом пошел к конюшне.
- Габриель! Да стой же, тебе говорят! – крикнул кто-то.
Рейнджер остановился. Один из охранников бежал к нему.
- Да, Джек.
- Ты куда?? А сегодняшний совет?
Габриель махнул рукой. Совет! Как он мог забыть?! Военный совет… король готовился к какой-то странной войне. Как он мог забыть?
- Я успею, - заверил он своего друга и пошел в конюшню, где выбрал хорошего вороного коня.
Запрыгнув в седло, он помчался к тому самому мосту.
Там его уже ждал мужчина в черном кожаном плаще.
- Рад, что ты все же появился, - сказал он.
- Кто ты? И о чем нам надо поговорить?
- Я? Как бы правильней сказать… предводитель жителей леса. Волк. Можешь не представляться, я итак знаю, кто ты, Габриель.
Габриель посмотрел на него несколько удивленно, но потом его лицо вновь приняло равнодушный и скучающий вид.
- И о чем нам надо поговорить?
Темный Волк усмехнулся и предложил рейнджеру присесть на камень у реки. Как только они сели на согретый солнцем камень, Волк начал свой рассказ:
«Скоро начнется война. Война, в которой люди и темные эльфы объединятся, в которой каждая из сторон хочет перехитрить своего союзника.
Они ищут одного человека. Огромная армия против одного человека! Все из-за ее силы. А эту силу хотят заполучить многие. Почему не мы с тобой? Потому что мы не маги, а сила ее напрямую связана с этой самой магией. Да и зачем она нам? Захватить мир? А нам это нужно? Нет. Если я правильно понимаю, мы ищем свободу, а сила обязывает.
Она пришла ко мне недавно. Я знал о ней лишь по легендам, но оказалось, что она есть. Мы должны ей помочь. Мы соберем свою, пусть и небольшую, но армию. Армию «партизанского отряда» - как сказала она мне. Люди и дроу все равно найдут ее. Одна она не выстоит.
Мы должны помочь ей. Ведь если не мы, то никто ей не поможет, а мы будем виноваты, в том, что случится потом»
Габриель задумчиво посмотрел вдаль.
- Я помогу тебе…точнее ей. Но…почему ты уверен, что права она, а не та армия?
Волк пожал плечами.
- Чувствую. Я зверь и человек, и мое чутье – оно обычно не подводит.
Габриель усмехнулся.
- Ладно,…так и быть. Я помогу тебе. И ей тоже, Волк. Не знаю, почему…ведь я всегда был самолюбив и корыстен,… но я помогу,…потому что про свободу ты сказал верно.
Темный волк встал с камня.
- Спасибо, человек. Я буду ждать тебя через два дня здесь же.
Габриель поклонился, сел на коня и умчался в город. Темный волк исчез среди чащи леса.
Она сидела на дереве, укрывшись в листве. Услышав шаги, она напряглась и достала свой метательный кинжал из колчана. Но, когда увидела путника, успокоилась. Темный волк.
- Волк, - окликнула она его и спрыгнула на землю. – Волк, как тебя зовут?
Он пожал плечами.
- У меня нет имени. Имя мне дала Мать Природа. Я был Волком, им и останусь. Лучше объясни мне, почему тебе все помогают? Габриель согласился тебе помочь.
Теперь Реленна пожала плечами.
- Не знаю. Видимо, так им велят Ангелы… или Кэлтроны. Я не знаю. Мне уже все равно, Волк.
Она улыбнулась и побежала вперед, к небольшому деревянному домику, не заметному обычному путнику. Пока что это было ее жилище.
Темный волк усмехнулся и пошел за ней.
Этот лес был ему родным. Этот лес был ему домом. И неважно, что о нем говорили другие. Этот лес был родным и другим зверолюдям, но их он видел крайне редко, хотя и был здесь полноправным хозяином.
А теперь… после того, как появилась она, лес изменился. Изменился для него. Он постоянно ощущал ее, как чужую, и все время готовился отразить нападение. И не мог поделать ничего со своим волчьим чутьем.
А скоро здесь еще и люди появятся. И неважно, что они – союзники. Важно лишь то, что они заняли его территорию. Его и Жителей леса. Да еще и эта Смотрящая.
Он не знал, почему помогал ей. Он не знал, почему отказался от ее силы. Наверное, из-за свободы. Но еще и это волчье благородство. А в ней текла и его кровь. В ней текла кровь всех живущих существ, и это его смущало. Он был растерян, когда стоял рядом с ней. Слишком странное сочетание… оно даже пугало его. Он не мог понять, как она живет с такой смесью кровей, если даже им – зверолюдям было нелегко, а ведь в них всего людская да звериная кровь,…а в ней – все! Все! Но как такое было возможно?!
Он не понимал этого,…наверное, впервые он чего-то не понимал, и его это тревожило…
Как мгновенно изменилась его жизнь!
Теперь ему предстояло собрать всех живущих в этом лесу и убедить помочь ему и ей.
Он шел вперед, к центральной поляне леса, где обычно проходили собрания. Птицы уже летели во все концы этого леса, оповещая Жителей.
О, боги, как он не любил эти советы! Он не был красноречив, но очень часто приходилось выступать… И зачем он стал Хозяином леса?!
«Мда… отступать уже поздно… что ж, приступим» - пробурчал он себе под нос, когда увидел Жителей на поляне.
Его пропустили в середину.
Один из Лисов – Зейл, ехидно спросил:
- И зачем же ты позвал нас сюда, Волк?
Темный волк усмехнулся.
- Помолчал бы ты да послушал, что я скажу. Может, что-нибудь и поймешь, Зейл.
- Так говори, - послышалось со всех сторон.
Волк вздохнул, отбросил лишние мысли и начал говорить. «О, боги, лишь бы убедить их!» - звучало в его голове.
- Что ж. Вы все уже знаете, что здесь, в лесу поселилась девушка, не так ли, Жители?
- Да…мы чувствуем ее запах…он не такой, как у всех остальных, - ответил ему Безумный Пес – предводитель псовой стаи, что ненавидела людей (Волк их понимал – псы были бродягами и изгнанниками в городах). – Но почему она здесь?
- Мы все… мы все должны ей помочь… помочь выстоять против армии людей, - здесь псы довольно закивали головами, ожидая мести, - и армии дроу. Они ищут ее одну.
- Зачем нам она? Что она для нас, Волк? Она не в нашей семье и мы не должны ей помогать! Она никто здесь и мы должны пожертвовать своей жизнью ради нее? – раздался голос Эллис – девушки-тигрицы. Сама гордость…
Жители леса одобрительно подхватили ее слова. Волк поднял руку ладонью к слушателям, чтобы успокоить их.
Он не мог сказать, что сам не знает, зачем. Он должен был их убедить – это все, что он знал.
- Жители! Ее сила огромна, но для нас она не имеет значения! Но они этого не понимают, они не понимают, что кроется за ее силой! И поэтому мы должны уберечь ее… чтобы уберечь себя! – воскликнул Волк.
Зверолюди задумались.
- Что дает эта сила, Волчара? Что она дает нам всем? – хитро прищуривая глаз, спросил Зейл и, выйдя в центр, продолжил. – Она пришла сюда и поселилась здесь – в нашем доме! Почему мы должны помогать ей? Пусть идет куда хочет и спасает себя сама! Мы не будем умирать ради какой-то вторгнувшейся в наши владения колдуньи!
Темный Волк поник головой, пытаясь сообразить, что сказать им. Внезапно за него продолжил Безумный Пес.
- Это месть людям! Людям, которые изгнали нас всех! Что будет, если они завладеют этой силой? Они сотрут наши следы и сожгут наши леса! – но его уже никто не слушал. Все были согласны с Зейлом.
Внезапно послышались шаги. Жители обернулись на звук. К ним шла эта самая девушка.
«Остановись! Они не послушаются!» - кричал ей в мыслях Волк.
Девушка остановилась и повернулась, чтобы уйти. Она не хотела пререкаться с ним.
Темный Волк снова обратил взор к Жителям.
- Мы должны ей помочь. Вы можете не идти, но что вы скажете потом, когда ее силу используют против нас, чтобы стереть с лица земли нас - изгнанников?!
Зверолюди поникли головой, задумываясь над его словами.
- Я пойду с тобой, Волк. Я и псы, - сказал ему Безумный Пес, выйдя в круг.
- Тигры тоже пойдут с тобой, Волк. Мы горды и даже надменны, но сейчас мы будем с тобой и забудем про прежнее, - обратилась к нему Эллис с виноватой улыбкой. Он улыбнулся в ответ.
- Вороны, да думаю и все птицы, пойдем с тобой. Не мы ли разносили твою весть? – ухмыльнулся Джо.
Жители примкнули к нему.
- Пусть скажет свое слово гостья, и, возможно, пойдем и мы. Да, нас мало, но ты знаешь, кто мы, - проронила Пантера – Мэлли.
Реленна мгновенно пришла на поляну, будто услышав ее, и поклонилась всему совету.
- Я понимаю вас. Я знаю, я здесь чужая, и я чувствую это. Вы не обязаны мне помогать, но я прошу вас об этом.
Я боюсь своей силы и благодарю ее, за то, что она у меня есть. Я в долгу у тех, кто согласился воевать за меня. Я не знаю, что сказать, как отблагодарить вас всех…
Очень сложно жить с ответственностью за другие жизни. Но сила обязывает к этому.
Я гордая, как и тигры. Но я прошу помощи, потому что те, кто ищут эту силу, уничтожат все созданное.
И я прошу помощи…
Мэлли улыбнулась.
- Ты не умеешь убеждать зверей, как и Волк. Но ты искренна. И поэтому мы тоже пойдем. У меня есть лишь один вопрос – ведь если твоя сила так огромна, почему ты не можешь справиться сама?
Рея тихонько вздохнула.
- Это сложно объяснить. Да, может, я изменяю события, но в этом мире я не так сильна. Да, и здесь есть место силе, но не такой уж огромной, ведь мощь дают Четыре Окна.
- Спасибо за ответ. Я от своих слов не отрекаюсь – мы с тобой, гостья.
Реленна поклонилась женщине и исчезла.
Темный Волк пожал плечами и шепнул Эллис.
- Сам не знаю, почему ей помогаю…
Тигрица надменно усмехнулась.
- О, Волк, ты уже ничего не знаешь.
Он виновато улыбнулся, как Эллис недавно.
- Ты права. Но пока я еще Хозяин…

***
Габриель смотрел на замок, но теперь как-то по-другому, по-новому.
Казалось, огромный каменный замок мог выдержать многие нападения. Но это была лишь видимость. А за этим замком была небольшая деревушка. Настоящая партизанская деревушка. И сейчас Габриель направлялся туда. Зачем ему этот совет? Зачем, когда он все уже знает, и когда он уже принял решение?!
В деревне было оживленно. Габриель подошел к небольшой церквушке и ударил в колокол, созывая своих друзей – таких же партизан-рейнджеров, как и он.
Мгновенно на площади стало многолюдно. Габриель посмотрел на них всех. Вот они – те, с кем он проходил через огонь и воду, спасался из крепостей и выживал на самых опасных заданиях. Они служили королю, но всегда были свободны.
Многих из его друзей уже не было в живых. Габриель вздохнул и начал говорить.
- Я рад вас видеть, друзья. Мы всегда служили королю. Но сейчас мы должны отказаться от короля. Потому что король объединился с дроу.
Возмущенные крики послышались в толпе.
- Да. Это так, - проговорил Габриель. – И сейчас мы должны выступить против короля. Скоро начнется война. Война людей и эльфов против одного человека – девушки, обладающей огромной силой. И мы должны ей помочь. Должны, потому что, захватив ее, они получат ее силу, а мы потеряем свободу и все, что нам дорого…
«Мы пойдем с тобой!» - кричали его друзья. Габриель облегченно вздохнул. Неужели все было так просто?
- Тогда собирайтесь. Мы идем в Проклятый лес. Нас ждут там друзья. И мы примем вызов.
Рейнджеры кивнули головами и ушли к своим домам, чтобы собраться. Габриель крикнул им вслед.
- Мы выходим завтра. Нас ждут! – сказав это, он ушел к себе.

* * *
Джеймс сидел на камне и курил сигару. Когда он услышал шаги, обернулся на звук и, увидев Рею, успокоился.
- Привет, Реленн.
- Привет, Джеймс. Кажется, все идет, как нужно. Может, я и ошибаюсь…но пока что…все спокойно. Эльфы уже знают, где я. И скоро будут здесь. Но мы должны успеть подготовиться.
Джеймс одобрительно кивнул.
- Вроде бы да. Надеюсь, что это так….
Она улыбнулась и повернулась, чтобы уйти, но Джеймс остановил ее. Она удивленно посмотрела на него…удивленно и заинтересованно.
Боец вздохнул и предложил ей сесть рядом с ней.
- Понимаешь… это не легко. Томми был мне как брат. А близняшки тоже были родными. Я до сих пор не могу поверить во все это…
- Я тоже, Джеймс. Я тоже…
- Но ведь мы должны как-то жить? – спросил он.
- Должны…
Внезапно они услышали крик. Реленна мгновенно вскочила и помчалась на звук.
У огромного дерева лежал человек, а над ним стоял Волк.
- Что случилось? – крикнула она.
Темный Волк обернулся со злорадной улыбкой, но в то же время с чувством вины.
- Познакомься, это – Зейл. Предатель этих лесов. Я не могу рисковать сейчас, - на этих словах он ушел. Реленна не стала догонять.
Джеймс подбежал к ней, но, увидев, тело, подошел к нему.
- Кто это? – спросил он.
- Кто-то из Жителей.
Зейл открыл глаза и, тяжело дыша, сказал.
- Не верь ему, гостья. Не верь Волку…
- Да что здесь происходит?! – крикнул Джеймс.
Реленна пожала плечами и ушла. Джеймс пожал плечами и ушел к своему дому.
Все было слишком странно…

Я уже слышу, как идет армия. Я слышу, остальные – нет. Я знаю, что там Сестрички. И я знаю, что должна им отомстить.
Я знаю многое…
Сегодня будет собран Совет. Рейнджеры уже появились.
Странная у нас «армия». Ни крепостей, ни замков, ни даже маленького форта. Они живут на деревьях, в пещерах…
А сейчас они выйдут к реке, чтобы сражаться. Как сказал Волк, главный их принцип – не пустить врага в сам лес. Но я этого не понимаю. В лесу сражаться легче нам…
Но их не переубедить. И я это понимаю.
Война. Как бы я хотела, чтоб ее не было! Но я не могу ничего изменить. Война уже очень близко.
Скоро… очень скоро польется кровь. Скоро… очень скоро мы будем оплакивать падших.
Скоро… очень скоро…


В круглом деревянном домике они собрались на Совет. Реленна, Габриель, Волк, Безумный Пес, Эллис, Мэлли и Джо. Только сейчас Рея смогла как следует разглядеть их.
Мэлли – черноволосая и черноглазая (как и Волк, и Джо) женщина с лицом, напоминающим кошачье. Мудрая и опытная. Сильная и благородная. Недаром она родилась с кровью пантеры.
Эллис – девушка-тигрица, как говорил Волк – сама гордость. Русые короткие волосы были растрепаны, глаза излучали охотничий азарт.
Джо – спокойный, как и Волк. И чем-то похож на него внешне, правда плащ он носил из черных перьев. Волк говорил ей, что он – отличный шаман и колдун.
Безумный Пес – увидев его, ей хотелось плакать. Почти близнец Томми. Такие же сверкающие озорные глаза, такие же волосы, такое же выражение лица…
- Рад всех вас видеть, - сказал Волк, чтобы как-то начать этот Совет.
- Я видел армию, - продолжил Джо. – Я летал вороном над ними и рассмотрел их хорошенько. В первых рядах люди. Эльфы называют их «пушечным мясом». Дальше сами дроу. Они неплохие бойцы – ловкие и сильные. Опасность представляют их маги.
- Магов я возьму на себя, - резко сказала Реленна.
Джо добавил, что поможет ей, как никак – шаман.
- Псы расправятся с людьми, - лукаво проговорил Безумный Пес. – Стая будет рада отомстить им.
- Тигры пойдут на бойцов, - сказала Эллис.
Мэлли улыбнулась.
- Пантеры справятся с лучниками. И с магами.
- Хорошо. Волки помогут бойцам. Рейнджеры – вы будете помогать всем нам. Разделитесь на отряды.
Габриель кивнул.
Реленна удивленно смотрела на них. Так быстро? Она думала, Совет будет идти дольше.
- И еще одно. Среди бойцов – дроу есть две близняшки. Их убьем я и Джеймс. У нас с ними личные счеты, - сказала Рея в конце.
Теперь всем им предстояло готовиться к битве.
Реленна выглядела как и всегда: черное короткое платье, такого же цвета сапоги и перчатки. Волосы заплетены в косу. Два жезла под цвет всего костюма.
- Ну что ж. Война началась, - сказала сама себе Реленна, выходя из дома.
На поляне у реки встретились две армии. Во главе одной шли Волк и Рея, другую вел дроу, которого Смотрящая видела на Алтенире.
Сестрички вышли из общего ряда бойцов.
- Ну, здравствуй, Реленна.
Рея посмотрела на них со злостью.
- Предательницы!
- О, неужели? – спросила Мэй с издевкой. – Вперед, бойцы! Вперед, убейте их всех!
Реленна, увидев Джо с посохом в руках, кивнула ему головой и закрыла глаза.
Ее губы шептали заклинания, а жезлы увеличивали ее силу. Ее руки проводили энергию, направляя во вражеских магов. Маги были не готовы к этому, поэтому очень быстро армия противников лишилась магической силы.
Жезлы превратились в два меча. Рея помчалась вперед.
Все смешалось: дроу и люди, зверолюди, быстро сменявшие свои обличья. Где ее кровь, а где кровь врага, она уже давно забыла. Она наносила удара мечей, еле отражая ловкие выпады эльфов.
Иногда она слышала крики и различала в них свои. Но смысл слов доходил не сразу,… это были слова, подбодряющие дух ее союзников и приказы к действию. Иногда она слышала крики Волка.
Встретившись лицом к лицу с Мэй, она набросилась на нее, не замечая ничего. Мэйя усмехнулась и, отражая удары мечей, наносила кровоточащие раны. Но Смотрящая не замечала их. Все ее мысли улетучились, оставив лишь желание убить эльфийку.
Внезапно что-то ударило ее по голове, и она упала на землю, потеряв сознание.
А вокруг нее шла битва. Жители бились за нее, лежащую без сознания, бились за нее.
Но силы были неравны. Жителям пришлось отступить. Пришлось скрыться в лесу.
- Стойте! - крикнула Майя, когда дроу побежали вдогонку за зверолюдьми. – Вы не знаете этот лес, а для них он – родной дом! Сколько там может быть ловушек? Там мы – мишени для них! Стойте! Остаемся здесь!
Эльфы остановились. Вскоре показались небольшие импровизированные палатки, загорел костер.
Реленна очнулась от нехватки воздуха. Вокруг нее отравляли живительный воздух зловония от тел.
Рея осмотрелась. Поле казалось огромным,…а трупов – трупов были тысячи!
Смотрящая попыталась встать, но нога, которую отдавили два отнюдь не тоненьких маленьких тельца, не слушалась ее. Раны, полученные в бою с Мэй, давали о себе знать.
Реленна осмотрела повреждения… несколько царапин на руках и ногах. Единственное, что могло быть опасным – достаточно глубокая (на первый взгляд) рана на боку.
- Вроде как не очень страшная, - сказала сама себе Рея, еще раз осмотрев бок и предприняв очередную неудачную попытку встать.
Недалеко от нее послышались голоса. Приглядевшись, колдунья смогла разглядеть Безумного Пса (а в голове опять всплывал Томми), Габриеля – судя по плащу и ворона-Джо. Они оттаскивали трупы в одну кучу.
- А что с этими будем делать? – услышала она голос Пса, указывающего рукой на тела эльфов.
- Тоже сожжем. А то от зловония не отделаемся, - пробормотал Джо.
Реленна окликнула их, так громко, как могла. Но голос охрип… «О, боги! Во что меня превратила эта битва - голос никакой, раны…и эти….трупы…бррр» - подумала про себя Смотрящая.
- Кто здесь? – спросил Габриель, натягивая тетиву лука.
- Я, я это. Реленна. Может, поможете встать? – улыбнулась она, подняв руки (при этом шлепнувшись лицом на землю, но ее это не волновало в данный момент, в конце концов она так провалялась всю ночь).
Габриель откинул лук в сторону и подбежал к ней.
- О, боги! Реленна! Мы думали, ты мертва! – тараторил он, оттаскивая тела с ее ноги.
Джо помог ей встать. Она кивнула головой в знак благодарности и попыталась пойти вперед, но ноги ее не слушались, поэтому она не грациозно свалилась на Пса, удачно оказавшегося перед ней.
- Нет. Так дело не пойдет, - пробормотал Пес и взял ее на руки. – Что это с тобой?
Рея пожала плечами. Джо ухмыльнулся.
- А что ты хочешь? Всю ночь провести в компании трупов с такими ранами – не самое прекрасное занятие. Скажи спасибо, что жива!
- Чем закончилась битва? – шепотом спросила Рея.
- Нам пришлось отступить.
Реленна тихонько вздохнула.
В лесу никто не обращал на них внимания – у каждого были свои дела. Лишь Волк выбежал их встретить.
- Как ты, Рея? – взволнованно спросил он. – Где вы ее нашли? – обратился он к бойцам.
- На поле битвы, когда убирали трупы, - проговорил Габриель и убежал куда-то в глубь леса.
Волк попросил Пса отнести девушку к нему. Пес ехидно ухмыльнулся и, войдя в дом Волка, положил Смотрящую на кровать.
Реленна кивнула в знак благодарности. Пес покачал головой (видимо, говоря этим «не стоит благодарить») и помахал рукой на прощание.
Темный Волк сел рядом с ней.
- Что было после того, как я потеряла сознание? – шептала Реленна.
- Что? Трудно сказать…все было в одной непонятной куче. Я слышал твои крики, слышал свои – правда мой голос все же в лучшем состоянии, чем твой. Потом кто-то бросил небольшой камень – уж не знаю кто, но он попал прямо по твоей голове, Рея. Эльфов было много, а у нас уже были приличные потери. Мы скрылись в лесу, зная, что за нами не будет погони. Мы думали, ты мертва.
- Но я жива. Правда,…не думаю, что скоро встану на ноги…
- Ну…это мы еще посмотрим, - загадочно ухмыльнулся Волк и вышел из домика, оставив Смотрящую наедине со своими мыслями.
Реленна еще раз осмотрела рану, поудобнее легла на кровать и закрыла глаза.
И тут же перед глазами появились картины. Она видела Томми и Джеймса. Видела близняшек. Ангелов. Четыре окна. Последний бой. Кровь. Волк. Лес и его Жители.
Последним ее полусонным видением было небо. Огромное черное небо с тысячами огоньков – звезд. И полная луна, которая, по преданиям, обладала мистической силой.
Рея открыла глаза. Все, что было до неба, ей было понятно. До этого она видела то, что волновало ее сейчас. Но это небо…к чему эта картина? К чему?
Смотрящая улыбнулась самой себе, пытаясь откинуть ненужные мысли. Но у нее не очень-то получалось…
К счастью, в это время зашел Темный Волк с небольшой миской, бинтами и белой тряпкой. Аккуратно вырезал ножиком кусок ткани с платья Смотрящей. Промыв рану, он оставил ей бинты и вышел из комнаты. Рея улыбнулась, сняла платье, перебинтовала бок и надела платье снова.

Волк ушел, и я осталась в одиночестве. Меня не пугало это. Меня пугало видение. Это небо,… почему я увидела его?
Вскоре появилась Эллис. С радушной улыбкой она села рядом со мной.
Ее лицо действительно было похоже на лицо тигрицы. И снова и снова я вспоминала слова Волка: «Сама гордость…» Они выскакивали тут же, когда я видела ее.
Странно…еще недавно им всем было все равно, кто я, они считали меня чужой. А сейчас – они мне как семья! Странно, очень странно. Как все изменилось за столь короткий срок! И тут же назойливый внутренний голос говорит: «Так сказали Ангелы». Наверное, это правда,… наверное, но я не хочу об этом знать. Хочу верить, что я просто стала им своей, без Ангелов…


- Привет, Рея. Как ты? – спросила Эллис добрым голосом.
- Ничего. Правда, теперь придется валяться здесь, а не биться.
Эллис улыбнулась.
- Да… я тебя понимаю. Ну ничего, скоро встанешь на ноги.
Она замолчала, и Реленна не стала ничего говорить.
- Слушай, Рея, Волк сейчас очень часто рядом с тобой, - тихонько проговорила Эллис, краснея, - Ты не могла бы у него узнать, как он ко мне относится? – смущаясь и запинаясь, спросила она. – Мне это очень важно…
Реленна понимающе кивнула.
- Хорошо, я как-нибудь спрошу при удобном случае.
- Спасибо. Только не говори, что это я хотела узнать…
Эллис улыбнулась, превратилась в тигрицу и убежала в лес.
Смотрящая ухмыльнулась. О, боги, как это ей было знакомо! Как смешно это было слушать ей сейчас! Сколько раз она слышала такие слова,… и сколько раз ей приходилось разрывать такие вот «романы», по воле Ангелов и Кэлтронов… Рея не хотела бы этого сейчас. Сейчас…
К ней заходили и Мэлли, и Джеймс, и Пес и многие другие жители. Но когда к ней заглянул Джо, она рассказала ему о видении.
Ворон задумался.
- Я не могу сказать прямо сейчас, сходу. Надо подумать.
- Я не тороплю. Мне просто хотелось бы знать, к чему это.
Джо кивнул головой.
- Я пойду, Смотрящая. Надо еще поговорить с Волком. Да… можно кое-что попросить?
Реленна посмотрела на него несколько удивленно.
- Да, конечно.
- Кхм… можно перо из твоих крыльев? – мудрый шаман опустил голову, как будто укоряя сам себя.
Рея улыбнулась. За ее спиной раскрылись огромные крылья – одно черное, как ночь, второе белое, как снег. Она с легкостью выдернула два пера и протянула Джо. После этого ее крылья исчезли, будто их никогда и не было.
- Спасибо. Извини.
- Ничего. Удачи, Ворон. Но скажи, зачем они тебе?
Джо улыбнулся и призвал свой барабан с палочками. На палочках были клыки зверей, обереги и несколько перьев.
- Ведь одно твое крыло излучает свет, второе – тьму. Если не ошибаюсь, - на этих словах Реленна кивнула, и он продолжил. – Я хотел бы добавить к барабанным палочкам эти перья. Все эти знаки и обереги - не просто так. Они дают силу моим словам и звукам этого барабана. Перья Смотрящей станут достойным украшением и помогут мне.
Рея усмехнулась. Опять эта ее сила! Но ничего не сказала. Лишь пожелала удачи Ворону. Он виновато поклонился и вышел из комнаты.
Рея снова осталась одна. Одна… она всегда была одна. У нее были друзья, но ничего не зная о ее происхождении, они не могли ее понять.
Да и Жители. Пусть они знают о ней многое. Пусть! Но разве они понимают, как тяжело жить ей? Разве они понимают, как сложно бороться со своими чувствами?!
Скольких она хотела спасти,…скольких,…но приходилось убивать. И она чувствовала себя убийцей. Чем дальше, тем страшнее становилось…
А потом. Потом сила Четырех Окон стала не нужна. Так ей сказали Ангелы. Сказали, что сейчас все тихо и спокойно, что следить за миром нет необходимости. Но как было легко жить без этого груза! А теперь… все снова.
Да еще и эта рана…
Реленна тихонечко вздохнула, стараясь не думать обо всем этом. Усталость брала верх и вскоре девушка заснула.
Когда Волк вошел в свой дом, он увидел Рею спящей и улыбнулся. Житель поставил рядом с кроватью стул и сел, поглядывая на девушку.
А она была красива. Что-то в ней было такое, что будоражило ему кровь. Запах, происхождение, которое он видел, чуял, замечал. Что-то,…но что, он точно сказать не мог.
Он вспомнил бой. Кто мог подумать, что эта девчушка могла убивать? Этот спящий…ангел…другого слова не приходило на ум. Этот спящий ангел, кто мог подумать, что она вершит судьбу мира и каждого человека в отдельности?
Темный Волк вышел в лес, закурил трубку и задумался, глядя на небо. Как все это было странно… странно, смешно и страшно…
Услышав шаги, он обернулся. К нему крадущейся походкой шла девчушка лет шестнадцати, в черно-белом наряде. Два хвостика покачивались в такт ее шагам.
Сорока…
- Привет, Волк. Рад меня видеть?
Он вздохнул.
- Конечно, рад. Что за новости ты мне принесешь?
Девчушка тихонько рассмеялась.
- Возможно и никаких. Просто шла мимо.
Волк усмехнулся. Какие же они смешные, эти сороки!
- Тогда и иди своей дорогой, - с холодным видом произнес Темный Волк.
Сорока надулась.
- А ты знаешь, что дроу уже вошли в лес?
Волк промолчал.
- Они разбили небольшой лагерь у Тихой поляны. И вообще, они скоро нападут. Я ушла, несносный Житель.
Волк пошел по лесному поселку, разбудил Джо, Эллис, Мэлли и Пса.
Пес быстро «взял след» и пятерка зверолюдей помчалась к лагерю темных эльфов. На этот раз они приняли обличья зверей. Если бы кто-то, не знающий Жителей, шел бы мимо, он очень сильно бы удивился – большой рыжевато-коричнево-черный пес, за ним пантера и тигрица и последним бежал огромный волк с черной шерстью. Над ними летел ворон.
Прибежав к поляне, они сменили обличье. Эллис тихо проговорила.
- Сорока была права. Лагерь действительно есть.
Волк жестом спросил: «Вперед?» и кивок был ему ответом.
Бесшумно ступая по траве, они подобрались очень близко к палаткам. Джо тихо постукивал по барабану и шептал заклинания, окутывая лагерь розоватым туманом, что усыпит и самого бдительного из стражей. «Он не действует на нас» - жестами сказал шаман.
Мэлли натянула тетиву и спустила с нее пару стрел, которые, вонзившись в тела охранников, усыпили их навечно. Жители подошли к костру, который был центром лагеря, и разошлись.
Все было сделано очень быстро. Ни единого возгласа не слышно было в лесу.
«Неплохо» - прошептала Мэлли. Джо ухмыльнулся:
- Вам не кажется, что это было не слишком благородно с нашей стороны?
- Возможно, - наклонив голову набок, проговорила Эллис. – Но мы должны себя корить теперь? – она презрительно хмыкнула. Джо покачал головой. Все-таки она была еще слишком молода, эта тигрица.
Волк поймал взгляд Джо и кивнул ему головой – он согласен с ним. Она еще слишком молода.
- Идем. Нельзя здесь оставаться, - прошептал Пес. Он как будто чего-то боялся. Но чего?
Эллис с Мэлли превратились в зверей и умчались в гущу леса, к своим домам. Джо наклонил голову и положил правую руку на грудь в знак прощания. После этого превратился в ворона и взмыл вверх в небо.
Пес и Волк шли медленно, закурив трубки.
- Что ты можешь сказать о ней? – внезапно спросил Пес.
Волк удивленно посмотрел на него.
- Ты о ком?
Безумный Пес хитро прищурил глаз.
- А ты будто не знаешь? О Смотрящей, конечно.
Темный Волк пожал плечами.
- А что я могу о ней сказать? – и против своей воли он посмотрел на небо с улыбкой. – Она неплохой воин и неплохой маг. Я не знаю ее. Я знаю, что она – Смотрящая. И этого достаточно, чтоб биться рядом с ней.
- В этом ты прав. Никто из нас ее не знает. И что она может скрывать от нас…
Волк задумчиво кивнул головой.
- Не думаю, что это в ее интересах. Хотя… никто не знает…
Пес остановился.
- Берегись, Волк. Я чую опасность в ней. Берегись…
Тут он исчез среди густой листвы. Темный Волк хотел усмехнуться, но слишком уж убедительно говорил Пес. Слишком уж это похоже на правду.
Но вскоре внутренний голос внушил ему, что это лишь глупые догадки. Реленна не может их предать. И с этим убеждением Волк вошел в дом, расстелил одеяло на полу и заснул, свернувшись калачиком, как самый настоящий волк.
Он проснулся с лучами солнца. Рея сидела на кровати, зевая и протирая глаза.
- Как бок? – спросил Волк, вскочив с пола.
- Да ничего. Дашь руку? – спросила она.
Темный Волк улыбнулся, помог ей встать, заметив, что лучше конечно ей еще полежать. Но Рея покачала головой.
- Не могу больше лежать. Не могу бездействовать…
Реленна медленно шла по лесу, придерживая раненный бок рукой. Через некоторое время Рее пришлось сделать небольшую остановку. Она прислонилась к дереву и закрыла глаза.
Внезапно послышались шаги и голоса. Язык эльфов… Рея спряталась за тем самым деревом.
По тропе гордо шли два дроу. Присмотревшись, Рея узнала их. Мэйя и тот, что был во главе войска.
Реленна призвала оружие, и вскоре все ее снаряжение было у нее в руках. Застегнув ремни, она достала метательный кинжал и, прицелившись, бросила его в предводителя дроу. Он упал, держась за шею.
Смотрящая вышла из-за дерева.
- Привет, Мэйя, - добродушно сказала она.
- Привет, Рея, - так же ответила ей предательница.
Жезлы стали мечами.
- Еще один бой? – ехидно спросила близняшка.
- Еще один. И, надеюсь, последний, - процедила Рея.
И вновь они закружились в танце мечей. Реленна была слабее. Бок начал болеть.
Но Смотрящая не сдавалась. Она скрестила мечи с обоюдоострым мечом дроу и закрыла глаза. Ей просто надо было сосредоточиться…
Вокруг была темнота. Напротив нее стояла Мэйя.
- Где мы? – спросила она.
- Мы? Ты не знаешь? Мы в твоей душе, эльфийка, - прошептала Рея и набросилась на Мэй. Не ожидая этого, эльфийка упала. Реленна посмотрела в ее глаза. Они излучали злобу. И спокойно, без борьбы в своей душе, Рея вонзила в нее мечи.
- Это за Томми, - последнее, что услышала эльфийка.
Тот же лес. Тело двоих дроу лежали перед ней. Она не сожалела о содеянном.
- Это за Томми, - еще раз сказала она и пошла дальше.
Ее не волновало, что будет дальше. Единственное, чего она хотела – встретить и вторую близняшку, пока еще есть силы. Она мстила.
Но в этот момент за следующим деревом показалась Эллис – веселая и бодрая.
- Как ты? Как рана? Ты узнала? – тараторила девушка-тигрица.
- Нет еще. Рана? Да ничего, потихоньку заживает.
Эллис прошла чуть дальше и остановилась, удивленным глазами глядя на трупы.
- Это ты их так? – спросила она.
Реленна тихонько вздохнула.
- Да. Это я, - резко ответила она и быстрым шагом пошла вперед.
Эллис осталась стоять на месте. Непонимающим взглядом она смотрела на тела эльфов. Потом, вспомнив лагерь в лесу, кивнула головой сама себе.
Реленна шла вперед, держась за бок. Шла, не зная, куда. Ей было все равно.
И вскоре лес поредел, показалась река и палатки эльфов. Рея остановилась лишь на мгновение. Желание отомстить было сильнее любой предосторожности.
И поэтому она вышла к самому лагерю, крикнув:
- Майя! Выходи! Выходи, чтобы отправиться к своей сестре!!
Эльфы окружили ее плотным кольцом. Она спокойно подняла руки.
- Я буду сражаться только с одним из вас. С Близняшкой Майей. Ее сестра уже мертва. Если я выиграю, вы дадите мне уйти. Не забывайте, это закон «Мести и поединка».
Дроу кивнули головой и расступились. Майя подошла к ней.
- Ну что ж. Если хочешь сражаться, пожалуйста.
Реленна взяла в руки жезлы и прошептала несколько слов на языке Кэлтронов. В одно мгновение ее магические посохи стали мечами. В которой уже раз она сжимала их рукояти. Рея кивнула головой.
- Нападай.
Майя усмехнулась и сделала пробный выпад. Смотрящая с легкостью отпрыгнула и бросилась вперед.
Эльфы стояли и следили за битвой. Вот кровь появилась на руке эльфийки, неудачно отскочившей в сторону. Вот ее обоюдоострый меч нашел брешь в защите Реи, и кровь появилась на боку девушки. Но эта была лишь неглубокая царапина.
Бой мог продолжаться вечно. Безумные прыжки, выпады, и снова прыжки. В который раз они отходили назад и бросались вперед, скрещивая мечи, кружились, пытались поранить соперницу и защитить себя, и снова и снова отскакивали назад, чтобы немного передохнуть.
Птицы, увидевшие битву, оповестили Жителей, и вскоре из леса вышли многие из них.
Там были и обычные люди. Габриель и Джеймс смотрели на поединок. Джеймс сжимал кулаки.
Волк курил трубку, но был обеспокоен. Эллис жалась к нему и пыталась сказать, что Рея победит, но комок застрял в горле. Джо обреченно смотрел на Смотрящую.
Пес был в зверином обличье и скалился.
Эльфы с усмешками смотрели на этих девушек-бойцов. Они были уверены в победе Близняшки.
Реленну и Майю не волновали взгляды и шепоты. Все их внимание было сосредоточено на лезвиях врага, на движениях противника.
Проходило время…
Множество царапин было на теле девушек. Но они продолжали сражаться.
В этот момент кто-то кинул камешек на землю. Реленна, отходя назад, споткнулась об него и упала. Исход битвы был предрешен…
Майя занесла меч над беспомощно лежавшей на земле Смотрящей. Рея смотрела ей в глаза бесстрашно и надменно, сжимая мечи в руках.
- Нет! - услышала она крик. Джеймс выскочил вперед и загородил собой Рею. Лезвие вонзилось в грудь бойца.
«Нет» - прошептала Рея, встав на ноги. «Нет» - прошептала она, кинувшись на эльфийку. Сбив ее с ног, она вонзила в нее мечи.
- Она мертва, - сказала Смотрящая дроу и подошла к Джеймсу.
Он смотрел на нее.
- Береги себя, - прошептал он. – Береги себя…
- Нет. Нет, Джеймс! Нет! – кричала Рея со слезами на глазах, держа в руках тело ее единственного друга. Единственного человека, кто был с ней. Кто был в тот день, когда их предали Близняшки. Кто был с ней и с Томми.
Волк подошел к девушке, положив руку ей на плечо.
- Пошли, Рея.
Реленна отчаянно замотала головой.
- Оставьте меня! Уходите все! – кричала она.



Часть II
И я сидела там весь день, держа его тело.
Он и Томми… это была моя семья. Но они оба умерли. А я осталась жить.
Я отомстила,… но месть не стала сладкой. Месть принесла еще больше горя.
О, боги! Почему? Почему именно я стала Смотрящей?! Если бы не эта сила, они были бы жив, и все было бы по-прежнему!!!
Я не сдерживала слезы. Я не пыталась казаться сильной. Я просто сидела рядом с ним. Сидела и молчала.
Лишь изредка с губ срывалось: «Нет», потому что я не хотела в это верить.
Но приходилось. Он мертв…
Я вспоминала, как мы впервые встретились. Еще детьми. Детьми леса – брошенными сиротами. Мы вместе выживали. Вместе крали, вместе сидели. Вместе охотились, вместе шли…
Я вспоминала все…
Многочисленные битвы…
Как он смотрел на меня в гостинице, еще в городе…
Как мы шли к морю…
Как мы бились на корабле,… как потеряли Томми,…как я узнала о предательств, и как он узнал о моем происхождении…
Как он чуть не погиб на материке…
Как мы сражались бок о бок против эльфов. Как он приходил ко мне, раненой…
И вновь перед глазами вставала картина: Джеймс с мечом в груди, спасший меня от смерти и погибший сам…
Волк стоял у дерева, обнимая за плечи Эллис, наотрез отказавшуюся уходить. Они стояли и смотрели на Реленну. Эллис прижималась к Волку, ища поддержку. Тигрица ощущала боль, и ей самой становилось больно.
Волк в задумчивости посмотрел на Эллис. А Смотрящая ее изменила.
- Мне ее жаль, - прошептала тигрица, посмотрев ему в глаза.
Волк кивнул головой, перебирая что-то в уме, и потом произнес.
- Она считала их своей семьей,… это говорил Джеймс. Мы по очереди дежурили у Реи, он рассказывал о ней и о себе, они знакомы давно. И они были сиротами, поэтому стали друг для друга родными… - Волк тихонько вздохнул.
Эллис кивнула головой.
- А что с этими эльфийками? Что за предательство? – спросила тигрица.
- Не знаю. Спроси у нее… потом. Пошли.
Девушка медленным шагом пошла вперед. Волк пошел за ней.
- Она еще там? – встретил их у одного из деревьев ворон-Джо.
Волк кивнул головой.
- Сколько еще она там будет? – спросил удивленно шаман.
- Не знаю. Надеюсь, скоро вернется.
Джо превратился в ворона и взмыл вверх.
Эллис уже где-то скрылась. Волк пошел обратно, к реке.
Реленна все еще была там. Темный Волк подошел к ней.
- Пошли, Рея. Пошли.
Девушка посмотрела на него заплаканными глазами и кивнула. Она встала с земли и медленно пошла к лесу, изредка оглядываясь, чтобы снова посмотреть на тело ее друга.
Волк шел рядом с ней. Он не спрашивал ее ни о чем, зная, что скоро она расскажет все сама. Ей просто нужно было дать время…
- Волк… я до сих пор не верю, что Джеймс мертв. Я не могу в это поверить, - сама не зная, зачем, сказала Реленна.
- Мне жаль…
- Эти предательницы, - продолжала говорить Рея. – Когда-то давно они сбежали из Подземья,… они отличались от эльфов. Они были другими – более дружелюбными, могли пожертвовать собой ради другого, таких не принимали там. И они сбежали.
С ними познакомился Джеймс. А после уже и мы. Эльфы не искали их, поэтому я удивилась их рассказу там, в городе. Но я хотела помочь, не знала о том, что как только они узнали обо мне – откуда, одному ветру известно, они предали нас. Предали,… мы не знали, что многое было придумано. Что на самом деле они были разведчиками…
Эльфы захотели получить мою силу. Вряд ли они знали, как, но уж нашли бы способ.
Из-за них, - на этих словах Рея замолчала, - из-за них я потеряла Томми и Джеймса…
Смотрящая говорила это самой себе, уже не замечая Волка, который внимательно ее слушал.
Внезапно колдунья остановилась и посмотрела в небо. И тут же исчезла, будто растворилась в воздухе.
- Смотрящая, рад тебя видеть, - дружелюбно сказал ей Ангел, когда она появилась в Четырех окнах.
Реленна слабо улыбнулась.
- Зачем ты меня позвал?
- Чтобы предупредить. После следующей битвы ты должна появиться здесь. Точнее, во время битвы. Мы тебя позовем.
- Зачем? – непонимающе спросила Рея.
Ангел взял со скамьи свиток и протянул ей. Когда Реленна прочитала его, ее лицо исказилось от ужаса.
- Нет! Я не буду этого делать! Нет, Ангел!
- Ты должна. Иначе все пойдет не так. Время настало.
- Откуда ты знаешь?
- Так было всегда. Всегда, Рея. И так будет дальше. Такова твоя миссия.
Смотрящая вздохнула.
- Хорошо, хорошо, - соврала она.
Ангел улыбнулся.
Рея перенеслась обратно.
- И куда ты пропала? – ехидно спросил Волк.
Реленна не ответила и пошла вперед.
Темный Волк усмехнулся и пошел за ней.
- Может ответишь?
- Не сейчас, Волк, - резко сказала Рея и вошла в домик, который был ее убежищем. Он стоял чуть правее дома Волка.
«Похоже, Пес был прав, когда говорил, что она может быть опасна» - подумал про себя Волк, заходя в свой дом.
Реленна сидела на кровати и злилась – злилась на себя, на Ангелов. После всего того, что она пережила и после всего того, что пережили другие, она должна…. Ей даже не хотелось и говорить об этом. Она не могла. Не могла.
Смотрящая надеялась, что у нее будет хотя бы неделя, чтобы все обдумать, как услышала весть от воробья: «Битва будет завтра с утра там же, у реки. Это будет решающее сражение».
Рея не знала, что ей делать. Внезапно ее крылья раскрылись сами собой. Она улыбнулась – она знала, что делать! Знала, но не хотела говорить это самой себе!
Колдунья приготовилась к бою. Как всегда.
И вновь армии встретились на поляне у реки.
Реленна бросилась в бой, ожидая зова Ангелов. Напряжение нарастало.
Над ней занес саблю один из эльфов. Она ловко отразила удар одним мечом, вторым же пронзила его тело.
«Пора» - услышала она в своей голове.
- Пора, - сказала сама себе.
Крылья Смотрящей раскрылись, и девушка взлетела вверх в небо.
«Возвращайся к Четырем окнам, иначе пропадешь вместе с ними!»
«Поздно»
Свет померк. Темные облака, казалось, плыли над самой землей. Вспышки молний то и дело прорезались, на короткое время освещая поляну.
Эльфы и люди остановились.
- Что происходит? – слышалось со всех сторон.
Реленна улыбнулась, закрыла глаза и сосредоточилась.
«Возвращайся, у тебя еще есть время!» - кричали ей Ангелы и Кэлтроны.
«Поздно. Продолжайте» - усмехнулась Рея.
Стало еще темнее. Страх овладел всеми, когда появились огни, когда земля начала уходить из-под ног.
И в этот момент все услышали эльфийские бардовские напевы. Словно Ангел, в небе парила Смотрящая.
Она скрестила жезлы и что-то шептала.
- Смотрите! Смотрите! – кричал кто-то, показывая на землю.
Неведомая сила тянула ее вниз, к разрушению, но свет Смотрящей задерживал движение Хаоса. То огонь проступал фонтанами из земли, тучи спускались еще ниже и вспышки молний были чаще, и сама земля будто опускалась вниз, то свет прорывался сквозь темноту, пытаясь вернуть все на круги своя.
«Это безумие! Что ты делаешь! Ты нарушаешь порядок!» - продолжали кричать Ангелы в ее голове, но она уже не слушала их.
Она боролась с Хаосом, что насылали ее учителя. Боролась, потому что не хотела терять то, что уже есть.
Рея не знала, как скоро иссякнут ее силы. Но надеялась, что сможет победить.
Свет разгорался все ярче и тут же затухал под действием темных вихрей. И снова разгорался…
Реленна раскинула руки в сторону, вспоминая слова Кэлтронов.
«Хаос – живой. Это живое существо. Он неподвластен нам до конца, мы можем дать ему пищу, но не можем командовать им».
Внезапно Смотрящая смогла осознать эти слова и прошептала:
- Хаос… тебе нужна пища. Так забери мою душу, оставь этот мир…
Огонь приобрел очертания огромного крылатого демона. Демон протянул руку, Рея дала ему свою.
И тут всех поразила огромная вспышка света. Люди и эльфы зажмурились.
Когда свет немного померк, и они смогли открыть глаза, все было по-прежнему. Как будто ничего и не было.
- Что это было? – спросил Волк. И никто не смог ответить ему.
Эллис подошла к Темному Волку, показывая на камень у реки.
- Смотри… это Рея, - прошептала она с ужасом в глазах.
Волк подбежал к камню. Это действительно была Реленна. Она лежала, не дыша.
- Неужели она мертва?
Все окружили камень и молча смотрели на тело девушки.
Смотрящая открыла глаза в темноте.
- Что ты наделала? – кричал на нее кто-то. – Посмотри, Четыре окна разрушены! Посмотри, посмотри! Все это из-за тебя! Теперь мы не можем контролировать мир!
- А что я должна была сделать? Уничтожить мир только потому, что прошло тысячелетие?! Уничтожить все, что было за это время создано?!
- Да! И мир бы вернулся в первозданном виде.
Реленна пожала плечами.
- А в чем тогда смысл? Все пошло бы по кругу. В чем смысл?
- В том, что мы знали, как изменять события. Мы все сводили к этому. А теперь из-за тебя…. А ты еще и убила себя! Последняя Смотрящая…
- Я сделала так, как считала нужным! – крикнула Реленна. – Дай мне уйти!
- Нет,… ты не уйдешь в мир духов. Ты не можешь,… а уж теперь тем более.
- Что ты сделаешь со мной? – спросила Реленна с усмешкой в голосе.
Темнота испарилась. Перед ней стоял Элиорн. Ангел, который ей всегда помогал.
- Ты не можешь уйти в мир духов. Но и отправить тебя обратно было бы неправильно. Ты останешься здесь. Здесь – в окнах, в которых нет прежней силы.
- А ты? А ты и Кэлтроны? – удивленно спросила Рея.
- Мы уйдем. Делай что хочешь. Не жди от нас помощи – мы закроем двери в свои миры. Ты слишком много противоречила нам – теперь делай, что хочешь. Живи сама и попробуй дать жизнь миру, - с этими словами Ангел испарился.
Реленна осталась стоять на пересечении дорог. Ей больше никто не поможет.
Она должна была выбраться отсюда! Выбраться и вернуть силу Четырем окнам.
Но как? Рея не знала.
Внезапно ее поразила мысль – ведь если ее похоронят в том мире, она не сможет вернуться! У нее было совсем немного времени…
И тогда я испугалась. Оставшись в одиночестве у скамьи. Я могла немного подпитать окна своей силой – на недолгое время. Но я не могла выбраться, пока Четыре окна не восстановятся полностью….
Я испугалась,… неужели я действительно была во всем этом виновата?
О, боги! Я не знала, что мне делать. Не знала и не понимала. Но я должна была что-то сделать! Хоть что-нибудь!
Мне никто не сможет помочь…
Я осталась одна… совсем одна.
Ангелы и Кэлтроны ушли. Они предали меня…
Еще одно предательство… сколько боли оно принесло!
Я села на скамью.
Слезы появлялись на глазах. Я плакала из-за беспомощности.
Больше мне не быть сильной…
Почему? Почему все так сложно?
Реленна с ужасом смотрела вокруг себя.
Потом пару раз глубоко вдохнула и приказала себе успокоиться. У нее еще было время. Пока еще было время.
Какое-то время придется тратить свои силы, придется отдавать свои силы Окнам.
- Ну что ж, приступим, - сказала сама себе Рея.
Она встала со скамьи, вытерла слезы.
Потом она сосредоточилась, чтоб найти несколько магических камней – камней, которые будут давать жизнь Четырем окнам вместо нее.
Черный камень Подземья был в городе дроу…
Небесный камень находился в сокровищнице серебряного дракона…
Огненный камень был затерян в многочисленных кладах короля людей.
Книги Света и Тьмы хранились в библиотеке тех же людей.
Реленна тихонько вздохнула. Она никогда не думала, что эта простая операция поиска отнимет столько сил!
- Осталось совсем немного – выбраться отсюда и собрать все эти вещи! – ехидно усмехнулась сама себе Рея, чтобы хоть на время отогнать страх.
Но снова комок подступил к горлу. Чем дальше, тем страшнее становилось.
Ей хотелось умереть, и в то же время она боялась смерти. Она никогда не думала, что окажется в такой ситуации.
Реленна села на скамью и закрыла глаза. Ей нужно было найти «питание» этому небольшому, но очень важному миру.
Выхода не было…
Внезапно она услышала шелест крыльев и открыла глаза. Вокруг нее стояли карелайт.
- Здравствуй, Смотрящая, - сказала та, что звали Рейчел.
- Здравствуй, Рейчел. Я рада вас видеть…
- Мы пришли, чтоб помочь тебе.
Рея удивленно и с надеждой посмотрела на них.
- Помочь?
- Да. Мы на время ушли от Ангелов и Кэлтронов. Мы считаем, что они поступили не справедливо. В тебе течет наша кровь, Рея. Мы пришли помочь тебе.
Реленна чувствовала как страх сменяется надеждой, как снова кипит в жилах кровь!
- Не знаю, как благодарить.
- Не стоит. Скажи, что делать.
Рея смущенно посмотрела вниз и произнесла.
- Могли бы вы поддерживать силу Окон, пока я буду собирать магические камни?
Карелайт дружно кивнули головой и подняли руки. Земля содрогнулась, и из нее выросли тринадцать столбов. Карелайт взлетели и встали на верхушки столбов.
Рея ощущала, как энергия карелайт начинала переходить к Четырем Окнам. Еще немного и она сможет вырваться на свободу! Реленна провела по воздуху руками, будто раздвигая его и, действительно, появился небольшой портал. Рея шагнула в пустоту…
Волк повернулся ко всем собравшимся. Это были и темные эльфы, и Жители леса, и люди. Все они собрались здесь. Пришли сюда, чтобы отдать последние почести той, что спасла их от разрушающего Хаоса.
Позади него на большом деревянном сооружении лежало тело девушки.
Темный Волк поднял руки, попросив этим жестом всех замолчать.
- Многие из вас знали ее как врага. Многие из вас знали, как союзника. Но мы все равно очень мало о ней знали.
Единственное, что мы знаем сейчас – что она спасла нас от Хаоса, отдав ему свою душу. Отдадим же ее тело огню!
Внезапно послышался кашель. Волк обернулся. Реленна медленно приподнялась.
- Ты жива!
Рея слабо улыбнулась и ловко соскочила с «могилы».
- От меня не так просто избавиться, - но Волк заметил напряжение в ее голосе. И промолчал.
Реленна прошла мимо людей и эльфов с благодарной улыбкой. Когда она ловила на себе их взгляды, сердце щемило. С кем-то она воевала, с кем-то билась бок о бок,… только что они стояли, опустив головы, чтобы попросить своих богов принять ее душу … и теперь они удивленно смотрят на нее…
Рея шла по лесу, дотрагиваясь до деревьев, будто хотела убедиться, что они – настоящие, не сон и не иллюзия.
- Стой, - услышала она голос за спиной и обернулась. Темный Волк медленно шел к ней, куря трубку.
- Да, Волк?
- Что было потом? Почему ты жива? – спросил он ее.
- Потом…, - Рея невольно поёжилась. – Потом,… да это уже неважно. Спасибо за помощь, Волк. Я пойду своей дорогой, - Смотрящая махнула рукой и быстрым шагом пошла прочь.
Житель леса остался стоять в недоумении. Что-то изменилось в ней. Что-то ее волновало, но она не хотела говорить об этом. Он понимал ее…в чем-то. Но хотел знать все.
Поэтому он помчался за ней.
- Стой! Стой!
Реленна неохотно повернулась к нему.
- Ты можешь рассказать мне все? – сказал Волк. – Объясни, в чем дело?! Реленна!
Та покачала головой.
- Волк, спасибо за помощь. Больше я тебя не потревожу. Мои проблемы не касаются тебя…я смогу справиться. Спасибо и прощай.
Темный Волк схватил ее за руку, когда Смотрящая хотела уйти. И не отдернул руку, когда царапина появилась на ней.
- Отпусти, - грозно сказала Рея. Но он не слушал ее.
- Я хочу знать правду! Тогда что-то свыше помогало тебе?! Наша помощь тебе была запланирована?! Прекрати лгать! Скажи мне все! – кричал Волк.
Рея снова покачала головой.
- Все это тебя не касается! Ни тебя, ни любого, живущего в этом мире! Отпусти, если не хочешь остаться лежать здесь!
Волк убрал руку и тут же достал меч из ножен, наставив лезвие ей в живот.
- Хочешь драться со мной? Пожалуйста, - улыбаясь, проговорила Рея.
Волк занес меч на ее головой. В последнюю секунду Смотрящая отпрыгнула, избежав удара. В ее руках было два меча.
- Вперед! – призвала Волка к бою колдунья.
Темный Волк набросился на нее. Смотрящая отражала удары, но не поднимала свои мечи для нападения. Она не хотела смерти того, кто помог ей.
Волк понял это и остановился.
- Если увижу тебя в лесу, убью, - прошипел он на прощанье.
Рея промолчала. Ей предстоял трудный путь.
Она решила начать с людских сокровищниц. Столица была в нескольких днях пути отсюда.
Реленна зашла в город, где стоял замок рейнджеров. Заглянув в первую попавшуюся гостиницу, она остановилась на ночлег.
Темный Волк был очень зол на себя. Джо был прав. Все они были правы, один он был будто ослеплен. Он не видел, что творилось, не замечал – или не хотел замечать.
Почему? Почему?
Он вспомнил, что сказал ему мудрый ворон, когда Рея «умерла»
«Волк, она – Смотрящая. Все то, что было, было спланировано. И вряд ли она умерла. И вряд ли она тебе что-либо расскажет. Многие ее слова – ложь. Ложь, Волк.
Все они преследуют какую-то свою цель. Возможно, ей действительно нужна была помощь. Но как удачно она нашла нас! Тебе не кажется?»
Тогда ему не захотелось верить, и он искал аргументы в пользу Смотрящей. Но не сейчас…О, боги! Она вывела его из состояния равновесия, гармонии с лесом… О, как он это ненавидел! Но успокоиться не мог.
- Да чтоб она провалилась в тот самый Хаос, чертова Смотрящая! – громко сказал сам себе Темный Волк.
- Твое мнение о ней изменилось? – услышал он голос Пса где-то за деревьями.
А вот и он собственной персоной.
- Да, - Волк тихо порычал. – Да. Похоже, все опять правы, один я – глупец…
Заметив рану на руке друга, Пес удивленно посмотрел на него, потом усмехнулся.
- Она? – спросил он, показывая рукой на царапину.
Темный Волк кивнул головой.
- Хотел все выяснить. Получил ножом по руке. Напал. Она уворачивалась от ударов, потом понял, что нападать она не будет. Ушел. Разозлился на себя, - резко отвечал Волк.
Безумный Пес улыбнулся, сдерживая смех.
- Молодец-молодец. Где теперь Смотрящая?
- Наверное, в городе. Хотя, кто ее знает, - пожал плечами Житель и пошел своей дорогой.
У дома он остановился, резко развернулся и побежал по лесным тропам к реке.
- Ты куда? – хотел остановить его медленно шагающий по лесу Пес.
Волк не ответил. Не ответил, потому что не знал. Просто бежал, следуя своему волчьему чутью.
Зачем? Он не думал. Он просто бежал, подчиняясь инстинктам…
Что-то заставило Рею проснуться.
Когда глаза привыкли к темноте, Реленна увидела очертания двух человек в комнате.
Смотрящая перевернулась на другой бок и свесила руку вниз. На время силуэты остановились, но после снова принялись что-то искать в ящике тумбочки.
Реленна почти бесшумно взяла с пола кинжал и еще раз поблагодарила себя за эту маленькую предосторожность. Рея тихо встала с кровати лицом к незнакомцам.
Послышался звук мечей, доставаемых из ножен. Реленна приготовилась к бою.
Первый силуэт бросился на нее. Смотрящая отступила в сторону, полоснув незнакомца кинжалом. Он упал, держась за бок. «Еще не мертв» - промелькнуло в мыслях Реи.
Второй ее незваный гость быстрыми шагами помчался к окну, но Реленна прыжком преградила ему дорогу.
- Стоять, - шепнула она, схватив его и приставив кинжал к горлу. – Что тебе здесь нужно?
Незнакомец фыркнул, но не ответил.
Реленна повторила вопрос, надавив на горло.
Внезапно она услышала, как со свистом разрезается воздух. В последний миг она успела увернуться. Незнакомцы, воспользовавшись ее задержкой, выскочили в окно.
Смотрящая осмотрела свои вещи. Либо они не нашли то, что искали… либо не успели найти.
- Хорошая ночка предстоит, - сказала сама себе Реленна и села на кровать. Кто они были? Обычные воры или…. Или ее снова кто-то ищет?
Ветер ворвался в открытое окно, принеся кроме холода небольшую бумажку.
«Все только начинается. Ты не найдешь то, что ищешь. Даже и не пытайся»
Кто бы это мог быть? Кто? Кто опять желал ее смерти? Рея поёжилась.
Наскоро собравшись, она выскочила из окна на улицу. Неспешным шагом она подошла к выходу из этого небольшого городка. Дорога, ведущая к столице, лежала перед ней.
Реленна попыталась улыбнуться и побежала…
Волк остановился у реки, вспоминая, где все началось. Приняв обличие зверя, он бежал вдоль берега. Потом остановился, потянул носом воздух. Ничего необычного.
Медленным шажками он обследовал местность, то и дело пытаясь обнаружить какие-нибудь странные запахи.
Трава, земля, Жители, люди,… но где-то он уловил запах свежести, как после грозы.
След этого запаха прерывался и возникал вновь. Темный Волк принял прежнее обличье, сел у реки и закурил.
Все обнаруженное волчьим инстинктом медленно, но верно передавалось разуму.
Он искал запах того, что вызвало Хаос. Быть может, хотел найти и выяснить все.
И он нашел – нашел эту странную свежесть. Но как неясен был этот запах ему!
Волк задумался, смотря на реку. Найти носителя этого «следа» было почти невозможно.
Как все изменилось! Изменилось за пару недель!
- Ладно,… посмотрим, что будет дальше. И все-таки, я узнаю правду, Реленна, - сказал он темноте и волком за несколько минут добежал до дороги, по которой теперь бежала девушка.
Бесшумной тенью он следовал за ней. Ему нужна была правда! Зачем? Его провели, как маленького ребенка! И теперь он хотел все знать!
Реленна перешла на быстрый шаг. Тусклые звезды были для нее фонарями.
Рея не смотрела вокруг, не любовалась этой ночью. Слишком многое ее волновало.
Волк. Почему он так себя вел? Почему набросился на нее?
Она не могла ему рассказать. Не сейчас. Она не могла терять на это время.
Реленна достала из рюкзака факел и карту. Зажгла факел, остановилась, развернула свиток.
- Так… через день покажется торговый город Розарион. Там сделаю небольшую остановку. Потом еще неделю пути с остановкой в охотничьем городке и я буду в Таррене, - рассуждала вслух Рея. Тихонько вздохнув, она убрала карту в рюкзак.
Огонь от факела не согревал и не очень-то освещал, но добавлял уверенности.
Девушка продолжала путь. Ноги болели от усталости, зрение притупилось, но она шла вперед, стараясь не замечать боли.
Рана на боку окончательно затянулась, но шрам иногда побаливал – а точнее, сейчас. Но Рея шла, шла по дороге, изредка держась за бок.
Шла будто зомби. Иногда приходилось приказывать себе двигаться, идти.
Через какое-то время Реленна остановилась, свернула с дороги в лес, сказав себе: «Нет, так дело не пойдет. Все-таки надо отдохнуть». С поразительной ловкостью она забралась на дерево и заснула под шепот леса.
Волк сидел внизу, под деревом, изредка поглядывая на девушку. Он и не думал, что эта записка так повлияет на нее. Но, к счастью, успел ее догнать.
Житель отошел подальше и, прислонившись к одному из этих деревьев-великанов, задремал – ему тоже надо было отдохнуть.
Солнце было лучшим будильником. Реленна, зевая, потянулась и посмотрела вокруг. Лес уже не был таким угнетающим. Птицы пели свои песни, лучи пробивались сквозь густую листву великанов, освещая и согревая все.
Смотрящая улыбнулась самой себе, сняла рюкзак с соседней ветки и спустилась вниз.
Неподалеку журчал ручеек. Реленна быстрым шагом подошла к воде, ополоснула лицо, наполнила флягу водой.
Надо было продолжать путь. К ночи лучше бы придти к городу. Поэтому Рея снова ступила на протоптанную дорогу и пошла дальше.
Шаги были быстрыми и уверенными. Прежний страх затерялся где-то далеко в душе, и Реленна вновь окунулась в жизнь сильной колдуньи и хорошего бойца.
Позади послышался стук копыт. Рея обернулась. Трое всадников мчались прямо на нее. Смотрящая отскочила в сторону. Путники остановили коней.
- Куда держишь путь? – спросил один из воинов. Кольчуга блестела на солнце, он был красив. Но его улыбка не внушала доверия.
- В Розарион, - ответила Реленна.
Второй путник улыбнулся.
- Садись, подвезем.
Рея улыбнулась сама себе: «А почему бы и нет? С ними, если что, я справлюсь, а силы мне пригодятся»
- Спасибо.
Воин подал ей руку и помог забраться на коня. Рея еле сдержала презрительное фырканье.
- Откуда ты? – спросил ее первый всадник.
- Издалека, - уклончиво ответила девушка.
- Может, представимся? – усмехнулся тот, что сидел в седле перед ней. – Марк.
- Роберт, - назвал свое имя первый заговоривший с ней.
- Нерон, - тихо проговорил третий воин.
- Рейна, - спокойно соврала девушка. Ей не нужно было, чтобы они знали ее настоящее имя.
Они были слишком подозрительны. Но для Реи было главным – быстрее оказаться в городе. Она была сильнее их. И это успокаивало ее.
Волк выскочил на дорогу, когда трое всадников со Смотрящей погнали своих коней вперед. Житель чертыхнулся, превратился в волка и помчался за ними. Запах воинов настораживал его. Где-то он уже их встречал. Но где? Пока он не мог ответить на этот вопрос.
Рея догадывалась, чем грозит такое знакомство. Надеялась лишь успеть доехать до города.
- Может остановимся? – с улыбкой спросил Нерон. – Коням надо отдохнуть.
Всадники кивнули головой, слезли с коней, привязав их к дереву, и пошли в лес, к ручью.
Реленна села на камень и смотрела на воду. Рядом с ней сел тот, кого звали Марком.
Когда рука коснулась ее талии, она с присущим ей хладнокровием и быстротой вонзила кинжал в бойца.
Его друзья бросились на нее. Рея отскочила, закрыла глаза и быстро прочитала строки заклинания. Огненный шар сорвался с ее рук, устремляясь в сердца врагов.
Испепелив их изнутри, огонь угас.
Рея слегка поёжилась, потом рассмеялась сама себе.
Она прибежала к коням, отвязала одного из них. Ласково потрепав его по гриве, она улыбнулась.
- Ну что ж, дружок. Поехали.
Реленна запрыгнула в седло и тихонько шепнула на ухо коню: «Вперед». Он понял ее и помчался галопом.
Волк увидел двух коней. Пройдя чуть дальше, он обнаружил три мертвых тела.
Лесные разбойники… да, он видел их в лесах.
Темный Волк усмехнулся, подошел к коням, отвязал белого жеребца и запрыгнул в седло.
- Догоняй своего друга, - улыбнулся он.
Конь помчался вдаль по дороге.
Рея будто разделилась надвое,… одна ее часть звалась совестью. И может она была не права, что убила их? Ведь могла убежать. Но в то же время понимала, что они бы искали ее. И что могли появиться в самый неподходящий момент. Реленна вздохнула. Такова была жизнь. И в ней приходилось выживать.
Дорога казалась бесконечной. Она вела прямо. А лес с обеих сторон был огромной стеной. Рея вздрогнула. В сочетании с очередной вспышкой угрызений совести лес казался угнетающим….
Угасали последние лучи солнца. Уставший конь был выпущен на свободу. Реленна, вновь доверившись своим ногам, шла вперед.
Вдалеке показались башни замка. Рея приободрилась и ускорила шаг.
Все ближе и ближе были каменные высокие стены. Почти у города Смотрящая свернула с дороги в лес. Она достала из рюкзака черные брюки, блузу и плащ. Переодевшись и аккуратно сложив короткое платье в рюкзак, она бодро подошла к городу.
Охранники косо посмотрели на нее, но ничего не сказали.
В городе было тихо. Торговля была давно закончена, городские жители уже разошлись по своим домам. Реленна подошла к огромному плану Розариона. Пробежав глазами по карте, Рея нашла пару гостиниц и быстрыми шагами, пошла по улицам и улочкам этого города.
Изредка до нее доносились пьяные крики. Девушка старалась не обращать на них внимания, но все равно вздрагивала.
Вскоре она вышла на большую площадь. Тихо журчал фонтан. Вокруг были огромные особняки, здание Правительства города. Здесь было неуютно и как-то… официально.
Реленна быстрыми шагами шла, почти бежала, прочь из этого района.
Перейдя через мост, она удивилась. Перемена была слишком резкой. Перед ней раскрывался вид на маленькие деревянные домишки и несколько выделявшихся по размеру здания.
У одного из них Рея и остановилась. Над дверью колыхалась табличка: «Медная корона».
Колдунья зашла внутрь.
Обычный трактир, уже почти пустой к такому времени. Пройдя мимо длинных прямоугольных столов, она подошла к стойке. Ее встретил черноволосый юноша с надменным лицом.
- Могу я переночевать?
Трактирщик молча кивнул головой. Реленна кинула на стол несколько золотых монет.
Юноша махнул рукой наверх и выскреб на стойке цифру «10».
«Видимо, номер комнаты». Реленна кивнула и поднялась по старой скрипящей лестнице.
Вдаль тянулся длинный коридор. По бокам от нее располагались двери в комнаты. Чуть дальше была небольшая комнатка, в которой уютно горел и потрескивал огонь в камине. Рея села на одно из двух мягких кресел, смотря на огонь.
Вскоре послышались шаги. Рядом с ней села женщина в кожаных доспехах. Русые волосы были распущены и лежали на спине женщины. Острые уши указывали на эльфийскую кровь. Но все же она была больше похоже на человека, чем на эльфа.
Ее мудрые глаза смотрели на пламя.
Так они сидели молча.
- Куда держишь путь? – внезапно спросила ее женщина.
- В Таррен, - не оборачиваясь, ответила Реленна.
Незнакомка кивнула головой.
- Я просто хочу предупредить: броди сколько угодно по городу днем, но не ночью. Последнее время здесь часто шастают вампиры.
Рея удивленно посмотрела на нее.
- Да-да. Весь город знает об этом, но не любят говорить. Поэтому я решила сказать.
- Спасибо, - сказала Смотрящая.
Реленна поднялась, чтобы уйти, как внезапно женщина продолжила.
- Извини, что навязываюсь. Откуда приехала сюда?
- Из города-деревни Алра. А вы?
Собеседница усмехнулась.
- Издалека. Тебя это волнует?
- Нет. Меня волнует ваше любопытство, - немного сердито ответила Рея.
Женщина рассмеялась.
- Тогда не буду расспрашивать. Правда, думаю, нам все же есть о чем поговорить.
Реленна ухмыльнулась и ушла в свою комнату. Скинула плащ и сапоги, расправила кровать и заснула крепким сном.
Волк вошел в «Медную корону», следуя за Смотрящей.
Поднявшись наверх, он сразу почуял очень знакомый запах. Не запах Смотрящей. Потянув носом воздух, Темный Волк улыбнулся и сел на кресло напротив женщины.
- Здравствуй, Джахейра, - улыбнулся он.
- Здравствуй, Волк. Не думала увидеть тебя здесь.
- Я тоже. Что ты здесь делаешь?
Джахейра нахмурилась.
- Не могу сказать, что прячусь. Не знаю,… привыкла я к этому городу.
Волк кивнул головой.
- Да. Я помню. Извини.
Друидка улыбнулась.
- Ничего. Ну а ты что здесь потерял?
- Одного человека. Она провела меня вокруг пальца, а теперь я хочу все выяснить.
- Хм, такая молоденькая с длинными черными волосами? Несколько вспыльчива, но в то же время спокойная?
Волк удивленно кивнул головой. Джахейра не дала ему ничего спрашивать, продолжив.
- Она только что ушла к себе.
- Вы разговаривали? О чем?
- Я предупредила ее о вампирах города. Спросила откуда она и куда направляется. Она была недовольна моими расспросами.
- Но… зачем тебе был этот разговор, Джа? – спросил Волк.
- Джахейра, - поправила друидка. – Захотелось с кем-нибудь поговорить. Ведь… ты знаешь, - грустно добавила она. Темный Волк кивнул головой.
- Я помню.
Джахейра уныло посмотрела в огонь, тихонько вздохнула, попрощалась со своим собеседником и ушла. Темный Волк остался сидеть, глядя в камин.
Бедная Джахейра… при воспоминании о том, что с ней случилось, у него щемило сердце…
Он хотел бы ей помочь, но не мог. Эта боль останется с ней навсегда.
«Но все же она умеет ее скрывать» - заметил про себя Волк.
Темный Волк нехотя встал, прошелся по коридору, спустился вниз.
Сел за один из маленьких круглых столиков у стен трактира и закурил. В зале было пусто, что было неудивительно в такое время. Волк прикинул и решил, что сейчас около пяти часов утра. Постояльцы появятся днем. Когда проснется Реленна, он не мог предугадать.
Темный Волк наслаждался одиночеством. Город немного сковывал его – все же он Житель леса.
Волк закрыл глаза, вспоминая ту смелую компанию, с которой путешествовала Джахейра. Розарион был им почти родным городом. В его лесу они появлялись всего пару раз. И тогда он познакомился с умудренной жизнью друидкой, грозной и несчастной в своей боли. Уже тогда она перенесла несколько значимых потерь. А теперь… Волк не представлял, как бы он смог жить после всего того, что случилось с ней и с ее друзьями…
- А они похожи… и Рея, и Джахейра потеряли самых близких людей, - заметил вслух Темный Волк.
Услышав чьи-то шаги, он обернулся. Несколько юношей бандитского вида заглянули в трактир. Неспешной походкой они дошли до арены и остановились, облокотившись на нее. Один из них – рыжеватый мальчонка махнул рукой трактирщику. Тот принес три кружки пива.
Темный Волк сидел спокойно и курил. Все его мысли были поглощены Джахейрой и Реей.
Но когда их предводитель – тот самый рыжий юнец подошел к нему, он посмотрел ему в глаза, отбросив прежние мысли.
- Деньги или жизнь? – «грозно» спросил мальчонка, крутя в руках кинжал. Волк усмехнулся. Дешевый трюк!
«Да… и он думает, что я испугаюсь? Или хочет подраться? И если уж хочет меня поразить, пусть повертит десять таких же кинжалов, как это с легкостью проделывает Пес» - думал Волк, улыбаясь.
Темный Волк встал из-за стола, осмотрел мальчишку с головы до ног.
- Жизнь. Твоя, - спокойно ответил он.
- Хочешь подраться? – чуть испуганно спросил неумелый разбойник и махнул рукой на арену.
- Я не хочу. Но раз тебе так хочется проиграть, пожалуйста, - равнодушно сказал Волк.
Разбойник открыл часть бортика арены. Волк спокойно зашел на арену и достал меч.
- Вперед, - усмехнулся он.
Юнец неуверенно скакал вокруг него, изредка пытаясь делать ложные выпады.
Темный Волк насмешливо спросил
- Тебя убить или только покалечить? – и, не дожидаясь ответа, с поразительной ловкостью и быстротой подскочил к нему одним прыжком, вонзив лезвие меча в живот неудачливого бандита. После вытер кровь о его плащ и перепрыгнул через бортик арены. Дружки мертвеца вылетели пулей из трактира.
Проходило время. Когда Темный Волк услышал стук каблуков, он вышел из трактира, забрался на крышу здания и сидел там, глядя вдаль.
Реленна открыла глаза и вскочила с кровати, озираясь. Потом облегченно вздохнула.
- Это был всего лишь сон…
Рея одела сапоги и плащ и собрала свои вещи. Перед уходом взглянула в зеркало.
А она ничуть не изменилась за последнее время. По крайней мере, внешне…
Девушка спустилась вниз, попросила трактирщика принести завтрак и села за один из маленьких столиков. Когда ей принесли небольшую миску с салатиком, она кинула трактирщику пару монет и начала уплетать свой завтрак.
Наевшись, Рея улыбнулась. Жизнь была не так уж и плоха.
К ней подошла та самая женщина.
- Здравствуй. Возможно, вчера я была не слишком корректна, - улыбнулась она Рее. – Могу я присесть?
Реленна кивнула головой.
- Что вам от меня нужно? – спросила девушка.
- Просто… ты похожа на меня. В тебе есть кровь и эльфов, и людей.
Рея еле удержалась, чтобы не усмехнуться.
- Возможно. Но все же, что вы хотите мне сказать?
- Пожалуй, для начала, представлюсь. Джахейра – один из членов Совета Друидов.
Как бы объяснить. Мне кажется, у нас есть что-то общее, - грустно добавила женщина. В ее глазах появились слезы. Она сердито смахнула их рукой, а Рея сделала вид, будто ничего не заметила.
- Реленна, - представилась Смотрящая. – Возможно. Но мне надо идти.
Джахейра понимающе кивнула головой.
- Тебе в Таррен. Может проводить? Если пойдем чрез лес, придем раньше.
Рея улыбнулась и кивнула головой.
- Хорошо.
Реленна встала из-за стола, и они пошли через город к Таррену.
Розарион был пестрым. Нищета сменялась богатством, развалины – особняками. Реленна удивлялась и смотрела во все стороны.
Через какое-то время они вышли к храмам. Джахейра сказала, что район так и называется – Храмы.
- Скоро наступит время Невидящего! И вы все падете ниц перед ним! Все ваши боги корыстны и тщедушны! Невидящий укажет вам путь! – кричал человек в красном балахоне. Вокруг него собралась толпа людей. Кто-то недовольно кричал, кто-то слушал с лицами, полными доверия.
- И вот так каждый день, - сказала Джахейра, махнув рукой в сторону «жреца».
Реленна усмехнулась. Они не знают, что есть на самом деле. И пусть не знают.
Когда они вышли из города, друидка повела ее в сторону леса.
Сначала Джахейра и Рея шли молча.
- Почему ты хочешь мне помочь? – спросила Смотрящая.
- Потому что вижу в тебе ту же боль, что и в себе. Ведь ты потеряла самых близких людей, не так ли?
Рея погрустнела. Перед глазами появились Джеймс и Томми.
- Да,… но откуда ты знаешь?
- Это видно,… таких, как мы, зовут Сестрами Смерти. Расскажи о них.
Реленна вздохнула.
- Это сложно…
Она рассказала о Джеймсе и Томми, рассказала о предательстве темных сестричек. Рассказала, умалчивая о том, кто она.
Друидка положила руку на плечо девушки.
- Расскажи о своих друзьях, - выговорила Реленна.
- Мы с мужем были искателями приключений. Приемный сын моего хорошего друга попросил о помощи, и мы согласились пойти с ним. Мы помогали кому-то, кого-то убивали. И всегда были вместе. Нас захватили в плен. Мы сбежали. А потом…
Мы попали, как думали, в Ад. Мы прошли испытания, мы выдержали бой… но… я вернулась, а они остались там… Через несколько дней я нашла их тела в своем доме. В убийстве обвинили меня…
А Розарион,… мы много дней провели в городе, исследовали каждую его улочку,… я не могу бросить этот город, где живут тени моих близких…
Реленна хотела что-то сказать, чтобы поддержать ее, но не могла говорить.
Поэтому они снова шли в тишине.
- Наверное, я зря спросила, - сказала Рея.
- Нет… нет, все нормально. Зачем тебе в Таррен?
Реленна хитро улыбнулась.
- Есть кое-какие дела в столице.
Джахейра улыбнулась и не стала расспрашивать, будто довольная ответом.
Так они шли дальше. Друидка показывала дорогу, Рея шла за ней, погруженная в свои мысли.
Волк следовал за ними по пятам. Он шел, словно тень. Но все еще не понимал, для чего это.
А в небе летел черный ворон…
- Скоро будет гроза, - нарушила молчание Джахейра, показывая на небо. – Надо найти место для ночевки.
Путницы соорудили небольшой тент из куска ткани, развели костер и сидели под деревьями.
Вспышка молнии и грохот грома оповестили их о начале дождя, а через несколько секунд крупные капли начали барабанить по тенту.
Наступающая ночь принесла с собой сон, в который погрузилась Реленна.
Джахейра смотрела на нее.
Услышав шаги, она обернулась.
- А, это ты, Волк, - улыбнулась она.
- Зачем ты помогаешь ей?
Джахейра усмехнулась.
- Я помогаю тебе. Ты ведь следишь за ней. Иди к охотничьей деревне, я приведу ее. По этим тропам в Таррене она будет уже через два дня.
Волк одобрительно кивнул.
- Но почему? Почему помогаешь мне?
- Потому что, Волк, - уклончиво ответила друидка. – Иди.
Темный Волк превратился в зверя и исчез среди листвы. Джахейра закрыла глаза и уснула крепким сном.
Утро встретило их ласковыми лучами солнца. Девушки встали, умылись в ближайшем ручье и продолжили свой путь.
«Как там карелайт? На сколько им хватит сил?» - думала про себя Рея, волнуясь все больше и больше. Но внешне была спокойна. Ей нужно было хотя бы такое спокойствие,… иначе она не справится.
Джахейра шла вперед, погруженная в свои, неведомые Смотрящей мысли.
Внезапно она остановилась.
- Что такое? – прошептала Рея.
- Стая гиен там, за деревьями. Это зверолюди, - шепотом ответила Джахейра.
- Что будем делать?
- Нападем.
Рея кивнула головой и взяла жезлы в руки. Скрестив посохи, она шептала слова заклинания. Джахейра подняла руки к небу и призывала силы природы.
Первый толчок был не очень сильным. Гиены выскочили, оскалившись.
- Держись, - прошептала друидка и коснулась руками земли.
Трещина прорывалась сквозь твердую почву, толчки стали сильнее. Реленна направила жезлы в сторону противника и выкрикнула последнее слово заклинания.
Огромные стебли, загоревшись, опутывали врагов, испепеляли их.
Когда последний стон затих, все вернулось. Ни трещин, ни огня. Все тот же лес. И груда мертвых тел.
- Пошли, - скомандовала друидка и Реленна пошла за ней.
И они шли вперед, не оглядываясь. Не смотрели на тех, кого оставили лежать там. Навсегда…
День проходил. Проходил быстро, как и их уверенные шаги.
Как только солнце зашло за горизонт, они увидели небольшие деревянные башенки в гуще леса.
Охранники пропустили их. Ночлег был обеспечен. Рея зашла в небольшой домик. Местный трактир.
Большая часть посетителей – рейнджеры в болотных плащах, хвалившиеся своими подвигами. Смотрящая заплатила за ночевку и отправилась на отдых.
Волк сидел рядом с партизанами и охотниками в таком же болотном плаще. Когда вошла Реленна, он накинул капюшон и следил за ней взглядом.
- Что засмотрелся? – спросил его сосед, изредка поглядывая на девушку.
Темный Волк шикнул на него.
- А тебе-то что?
- Нет, не спорю, красивенькая. Но может хватит на нее пялиться?
Волк усмехнулся.
- Вот и не пялься. И не суйся к незнакомцам, а то можешь схлопотать билет на тот свет. Там не очень весело.
Разведчик замолчал, хлебнул пива и, хлопнув Волка по плечу, ушел, то и дело натыкаясь на стулья и столы.
Волк чуть не рассмеялся, глотнул воды из фляги и вышел из трактира на улицу.
Деревенька была совсем маленькой. Домики были спрятаны в лесу, и лишь башенки на городских стенах позволяли путникам найти ее.
То и дело пробегал какой-нибудь юнец с письмом. Иногда появлялся командир в немного помятых доспехах, серьезно оглядывал деревню и возвращался к себе.
Изредка кто-нибудь заходил сюда. Охотничья деревня была немноголюдной. Но важной частью этого леса.
«Еще один день и она в Таррене. Для чего ей это?» - задавался вопросом Волк и не мог найти ответа. Иногда не понимал, зачем ему все это? Но он уже не мог отступить назад. Он должен все узнать. И неважно, каким путем.
Темный Волк вышел из деревни, устроился на огромном дереве и заснул. Отдых был нужен и ему.
Утро не предвещало ничего хорошего. Тучи будто висели над самой землей, угнетая всех жителей.
Реленна потянулась, наскоро собрала вещи, позавтракала и вышла на улицу.
- Мда… хороший денек предстоит, - недовольно пробурчала она.
- Может, все нормально будет, - сказала ей Джахейра, выходя из трактира.
Друидка пошла вперед. Реленна следовала за ней.
Разговаривая «о жизни» они и не заметили, как прошел день, как показались высокие каменные стены города Таррена.
- Спасибо тебе. Дальше я пойду сама, - улыбнулась Реленна.
- Если понадобится помощь, ты знаешь, где меня найти, сестра, - ответила Джахейра и с достоинством пошла вдоль городской стены.
Рея вошла в город.
Огромный город Таррен. В нем не было нищеты Розариона, не было простоты Алры, не было скрытности охотничьей деревни. В нем была величественность и красота.
На главной площади шумели фонтаны. Вдоль мощеных улиц тянулась маленькая зеленая полоса с небольшими клумбочками.
Дома смотрели на нее огромными глазами-окнами, приглашали к себе и отпугивали величиной и богатством.
Здание Библиотеки было похоже на все остальные. Рея осмотрела его снаружи, зашла, быстрыми шагами прошлась в самой Библиотеке, запоминая расположение стеллажей. Одна из комнат была закрыта.
«Видимо, сюда мне и надо» - улыбнулась сама себе Смотрящая и, довольная собой, вышла.
Узнав дорогу к гостинице у ближайшего прохожего, она дошла до нее.
Заплатив за пару дней ночлега, Реленна села за один из красивых круглых столиков и оглядела гостиницу.
В ней было уютно. Такой «домашний» свет, тепло камина, мягкие стулья и кресла…
«Еще пару часов подожду и пойду» - подумала про себя Рея, заказала у официантки ягодный коктейль. Она волновалась. Охрана наверняка элитная, пройти будет сложно. Смотрящая сделала пару глубоких вдохов и начала тихонько напевать эльфийские песни – это всегда помогла ей успокоиться. И сейчас спокойная бардовская песня быстро привела ее в состояние покоя и гармонии.
Время проходило незаметно.
- Пора, - шепнула сама себе Рея. Она поднялась в свою комнату.
Черные брюки и блуза. Аккуратно собранные в хвост волосы. Ножи, припрятанные в потайных карманах сапог и в рукавах блузы. Пара отмычек, убранных в карманы перчаток. Веревка с крюком, пристегнутая к поясу. В довершение всего этого костюма Реленна накинула плащ с капюшоном и выпрыгнула через окно на улицу.
«Так… второй этаж» - вспоминала про себя Смотрящая. – «Второй этаж, второй этаж… ага! Вон там чуть правее балкончик».
Рея оглянулась и закинула на ограду балкона веревку. Быстро забравшись наверх, она присела – в комнате могли быть охранники.
И действительно, вскоре она услышала шаги и голоса. «Вперед» - скомандовала Рея и зашептала заклинание. В руках появился небольшой темный шар. Две тоненькие нити, на которые распался ее магический шар, вонзились в тела стражников. Смотрящая быстро открыла дверь и в прыжке поймала тела. Тихо положив их на пол, она огляделась.
В этой части она и была. Огромные стеллажи окружали ее, на полках пылились книги по истории страны.
Рея подошла к запертой массивной деревянной двери и осмотрела замок.
- Да… такой взломать будет трудно, - вздохнула Реленна и достала две отмычки.
Еще раз оглянувшись, она принялась за работу.
Замок не хотел открываться. «Ну, давай же, еще немножко» - твердила про себя Рея. – «Наконец!» - довольно прошептала она, услышав щелчок.
Приоткрыв дверь, Смотрящая заглянула внутрь. Никого. Тогда она зашла в комнату.
Два огромных тома лежали на мраморных постаментах. Рея еще раз посмотрела на книги.
Одна в черной обложке со знаком Жителей Хаоса – огненным шаром, внутри которого располагались скрещенные мечи. Вторая с белой обложкой и символом Ангелов - крылья с нимбом.
Рея открыла рюкзак.
Темный Волк следил за каждым ее движением. Он не хотел лезть во все это.
Но тут он услышал, как натянулась тетива. Запах человека стал ярче, Волк увидел тень наверху.
Не раздумывая, он толкнул Рею и метнул кинжал в тень. Мгновенно их окружил десяток солдат.
«Что ты здесь делаешь?» - спросила Рея.
«А ты? Впрочем, разберемся потом».
Реленна кивнула головой и посмотрела на людей.
- Воры, - ехидно прошептал один из них. – Казним их прямо здесь.
В руках Смотрящей блеснули лезвия кинжалов. Волк достал из ножен меч.
«Вперед?» - спросила его Рея. «Вперед» - ответил Темный Волк.
Смотрящая очень быстро прочитала заклинание. Свет ослепил людей. Волк бросился на них, вонзая меч в их тела. Реленна с поразительной меткостью метала свои ножи, и они снова и снова возвращались в руки колдуньи.
- Бежим! – крикнул Волк, когда прибыло подкрепление.
Реленна кивнула головой, схватила книги, и они помчались к балкону.
На ходу развернув веревку, Рея прицепила крюк к ограде балкона и спустилась вниз. Житель леса последовал ее примеру. Он хотел бежать прочь из города, но, увидев, как Смотрящая бежит к замку короля, резко развернулся и побежал за ней.
- Ты с ума сошла?!
- Второй раз мы сюда уже не попадем. А мне надо кое-что изъять у здешнего короля.
Темный Волк был недоволен. «Ладно. Все же я преследовал ее» - с этими мыслями он побежал рядом с девушкой.
Реленна остановилась, призвала жезлы и с помощью магии перенеслась в замок. Поздно беречь силы. Надо было действовать. Волка она перенесла с собой.
- Нам в хранилище, - шепнула она и пошла вниз, следуя, как бы сказал Житель, инстинктам. Но это было нечто другое.
Лестница вниз была сыроватой. Дверь давно не открывалась. Темный Волк, не раздумывая, разогнался и вышиб дверь плечом.
- Некогда возиться с замком, - улыбнулся он, когда Рея удивленно посмотрела на него.
Огромные кладовые, в которых нужно было найти один камешек. Реленна сосредоточилась и закрыла глаза.
Где-то в куче золота показалось слабое свечение. Волк подошел к нему и достал маленький круглый красный камень.
- Отдай, - сказала Рея.
- Он ведь нужен тебе. Сначала расскажи все.
И Реленна, рассказав про приказ Ангелов уничтожить мир на границе тысячелетий, про свое решение и про то, что последовало за этим, протянула руку.
- Ты доволен? Отдай.
Волк кинул его, и Рея поймала Огненный магический камень.
- Теперь твоя очередь делиться правдой, - улыбнулась она.
- Пес и Джо давно говорили, что что-то не так. Что все спланировано. Я в этом убедился сейчас. Когда ты «ожила» и ничего не сказав, ушла, я захотел узнать правду обо всем. Я следил за тобой от Алры. И записка была от меня. Я хотел ускорить твое движение, чтобы быстрее узнать все. Возможно, я был не прав. Но и ты не ангел.
В коридоре их ждали бойцы города.
- Сейчас не до вас, - произнесла Рея и, скрестив жезлы, перенесла Волка и себя прочь из города, к дороге в горы – границе земель эльфов и людей.
- Ты все еще хочешь мне помочь? – спросила она Темного Волка.
Он пожал плечами.
- Не знаю. Но хочу пойти с тобой. Возвращаться пока что будет очень долго…
- Тогда пошли. Нам к серебряному дракону, - на этих словах она поёжилась.
Волк закурил трубку и пошел за ней.
Мой путь продолжается. Теперь уже с Темным Волком.
Я рада, что рядом со мной идет уже родной мне человек. А с другой стороны…
В общем, все это неважно.
И мы идем к горам. Пара дней до следующего города. Может, возьмем коней. А может быть и нет. Посмотрим…
Теперь, когда Ангелы меня бросили я сама решаю, что и когда делать. Свобода,… почему о ней все мечтают? Она так угнетает… Я хочу услышать голоса своих учителей, дающих очередной совет,… зачем мне эта свобода?! Свобода, которую провозглашают люди, чтобы властвовать над теми, кто им поверил…
Побывав в городах… люди… как же иногда они бывают подлы и лживы! Я вижу все… все…
На дороге слышны лишь наши шаги.
Вокруг нас простираются поля. Потом болота… потом город…дорога…город…дорога… Я живу как настоящий странник-кочевник. Я б рассмеялась, если бы не было так страшно!
Путь продолжается…
Вдали показался небольшой деревянный домик. Казалось, что он заброшен – слегка перекосился, краска слезла, окна были заколочены. Но где-то проглядывал лучик света.
- Что это? – спросила Рея, махнув рукой в сторону дома.
Волк посмотрел, потом усмехнулся.
- А, это. Трактир изгнанников. Полукровки, иногда Жители Леса – те, что не признали наши правила. Хочешь, заглянем?
- Ну нет уж. Переночевать все же лучше в поле, - ворчливо проговорила Реленна.
Темный Волк развел руками: «Как хочешь».
Рея шла дальше. Волк следовал за ней. И сколько же сил было в ней! Сколько в ней силы, боли…и страха. Она боялась,… он не мог в это поверить. Бесстрашная Смотрящая – и она боялась?!
Вспоминая ее рассказ, Волк понимал, что тут и самый храбрый испугается. А она? Рея шла вперед. И он шел за ней. Что-то притягивало его к ней, что-то отталкивало.
Ей нужен был тот, кто сможет ей помочь.
- И им буду я, - сказал себе Волк.
Реленна обернулась.
- А?
- Нет, ничего.
Смотрящая улыбнулась и побежала дальше. Темный Волк медленным шагом пошел за ней, будто прогуливался, по дороге.
Все было спокойно. Возможно, слишком спокойно…
Тишину нарушили стук копыт. Обернувшись, они увидели пятерку всадников, мчащихся прямо на них. Несколько, скакавших чуть позади, натянули тетивы. Рея тихонько усмехнулась.
- Хотят боя. Ну что ж… пора вспомнить колдовское мастерство. Эрнеста аноре миро! – выкрикнула девушка.
Огромные корни опутали ноги лошадей, те упали на землю в испуге.
Воины соскочили с коней. Волк достал из ножен меч.
- Колдуй, я задержу их.
Темный Волк бросился вперед, отражая удары и оберегая Смотрящую.
Реленна сложила ладони, как в молитве, и прошептала пару слов. Искра пробежала по ее рукам.
Девушка вытянула руки вперед, ладонями к бойцам. Огонь вырвался с ладоней, как молния, испепелив двоих воинов.
- Волк, отойди! – крикнула она. Темный Волк отскочил в сторону.
Под разъяренными бойцами начала проваливаться земля. В испуге они хотели бежать.
И тут из-под земли вырвался огромный черный столб. Как только угасла темная вспышка, Волк увидел три скорченных обуглившихся тела. Он с удивлением посмотрел на Рею.
Колдунья лишь улыбнулась – так дружелюбно и по-детски смешно.
- Пошли. Дорога не близкая.
Житель кивнул головой, бросил последний взгляд на мертвецов и поспешил за девушкой.
«Ангел…хм» - усмехнулся про себя Волк, вспоминая, как колдунья лежала раненой. Тогда она действительно казалось ангелом. Но не сейчас.
Злая усмешка в бою и хладнокровие…Волк поёжился. Странная была эта Смотрящая и иногда она пугала его.
Он шел, перебирая все то, что знал. Все что знал раньше. Каким бы ни был мир, он всегда видел людей насквозь, чутье зверя ему всегда помогало… но сейчас – сейчас все было по-другому.
Рядом с ней он чувствовал себя глупцом, младенцем, не знающим ничего.
Волк мысленно сравнил их знания о мирах. Он знает все дороги и дома, все запахи. Она? Смотрящая знает о том, как создавался мир и всю его магию.
Реленна шла молча, погруженная в свои мысли. Вот еще одна дорога. А сколько она пройдет еще, пока не упадет где-нибудь хладным телом?
Дорога… дорога… дорога. Не зря о ней пели странники. Единственное место, где можно задуматься о чем-либо.
Мы идем. Идем-идем-идем… иногда кажется, что ноги скоро отвалятся. Тогда я отшучиваюсь: «Полечу!», но от этого не становится легче.
Показались Пограничные Горы. В одной из пещер спит и хранит свое золото серебряный дракон. Осталось лишь забраться на эти вершины и зайти к нему в гости.
Почему когда кто-то рассказывает о походе, это кажется легким и интересным? Ступни стерлись до крови, то и дело отбиваемся от разбойников, чуть не тонем в болотах.
Пытаешься забыть о боли. Но очень трудно.
Что ж… осталось не так много. Еще несколько десятков боев, и Четыре окна будут восстановлены.
А что потом?
Рея открыла глаза. Где-то слышался щебет птиц, радовавшихся новому дню.
- И что они в нем находят? – сонно спросила Реленна.
Темный Волк повернулся к ней.
- Кто? И в чем?
Рея поднялась на ноги.
- Птицы. Что они находят в новом дне?
- Ааа… ты об этом. Не знаю. Многие из них просто радуются, что живы, и что снова встало солнце. Звери не так мыслят, как люди.
Смотрящая улыбнулась, умылась в ручье, перекусила хлебцами и они снова потопали по лесным тропинкам.
Подойдя к подножию гор, Рея закрыла глаза и остановилась. Волк с удивлением посмотрел на нее, но ничего не сказал.
- Так. Камень не очень высоко. Согласен полетать? – ехидно спросила она.
Темный Волк усмехнулся.
За спиной Смотрящей раскрылись огромные крылья. Она подхватила Волка и взлетела вверх.
- Какой же ты тяжелый…
Волк ничего не ответил и лишь улыбнулся.
Они расположились на одном из уступов. Рея посмотрела на черный ход, ведущий в пещеру.
- Готов?
Темный Волк кивнул.
Реленна пошла вперед, призвав жезлы. «Здесь магия мне понадобится больше» - шепотом произнесла она.
Сияние золота на мгновение ослепило путников. В середине огромной пещеры лежал дракон.
- Не хотелось бы его будить, - шепнул Волк.
- Придется. Так просто он не отдаст нам свои сокровища.
Реленна скрестила жезлы и что-то прошептала. Всю пещеру окутал темный туман.
- Что это? – удивленно спросил ее Житель Леса.
- Туман, - обыденным голосом ответила Рея.
Громадный дракон открыл глаза и поднялся на лапы. Втянув воздух, он выпустил ледяной «огонь». Волк и Рея отскочили.
Смотрящая призвала магический огонь и, облекая его в шары, отправляла в сердце дракона. Но каждый раз он останавливал его своим льдом. Очередной ледяной удар отбросил Рею и та, ударившись о стену пещеры, упала. Темный Волк не стал больше ждать. Достав меч из ножен, он бросился вперед, целясь в грудь серебряного дракона. Удар огромной лапы отбросил Волка.
- И как против такого сражаться? – выкрикнул Житель.
Реленна поднялась на ноги и пожала плечами. Вспышки молний, наколдованных Реей, также были отбиты. Но на этот раз Смотрящая была готова к атаке и успела окружить себя огненной аурой. Лед разрушил ее, но не достиг своей цели.
Темный Волк снова набросился на дракона. Одним прыжком он запрыгнул на спину дракону и вонзил меч. Брызнула кровь.
Рея подошла ближе. Волк слышал отрывки слов, что шептала колдунья. И вспомнив часть из них, отскочил подальше.
Тьма окружила дракона, к нему добавился огонь. Серебряный дракон пытался защититься своими морозными заклинаниями, но это не помогало.
Реленна победно улыбнулась и сложила ладони с силой, будто противостоя воздуху. Столб, окружавший дракона, сомкнулся.
Пол пещеры затрясся, Рею с Волком немного отбросило назад. Серебряный хранитель сокровищ упал и закрыл глаза. Навеки.
Темный Волк вздохнул.
- А раньше не могла сколдовать? – ворчливо спросил он, потирая плечо.
Рея покачала головой.
- Заклинание действует только, если противник ранен.
Волк кивнул головой.
- Забирай камень и пошли отсюда.
Реленна закрыла глаза. Голубоватое свечение показалось в одной из огромных складов золота. Волк подошел к нему и взял в руки камень. Такой небольшой круглый синий камешек, прохладный на ощупь. Он кинул его Смотрящей. Та поймала, не открывая глаз.
- Куда теперь? – спросил Житель.
- В Подземье. Там я справлюсь одна.
- Ты уверена?
Рея кивнула головой.
- Я долечу туда с силой Окон. Проделать такой путь здесь и опасно и долго.
- Может, возьмешь меня с собой? Или не доверяешь?
- Я вообще никому не доверяю, - усмехнулась она. – Не могу, Волк. Не жди меня. Возможно, ты больше никогда меня не увидишь. Так что: прощай.
Спасибо за все, что для меня сделал.
Темный Волк кивнул головой. Грустная улыбка появилась на его лице.
- Удачи, Реленна. И пусть не покинет тебя сила.
Рея исчезла, будто испарившись в воздухе.
Волк вышел из пещеры и сел на землю, прислонившись к камню.
Здравствуй свобода. Он снова был сам по себе.
И снова одинок…
Приняв обличье зверя, он уныло бежал по лесным тропинкам. Его ждали друзья. Если ждали…
На спину Волку сел черный ворон и тут же соскочил, превратившись в человека. Джо.
Темный Волк последовал его примеру.
- Здравствуй, Джо, - грустно произнес он.
- И тебе привет, Волк. Возвращаешься?
Темный Волк кивнул головой.
- Зачем следил за мной?
- Мы волновались за тебя… пошли, Волк.
Житель еще раз кивнул и посмотрел на горы, тихонько вздохнув.
- Пошли, Джо.
Рея сидела на скамье в задумчивости. Тихонько вздохнув, она встала на ноги, положила добытые камни и книги на скамейку и вошла в храм Подземья.
Все тот же тусклый свет. Все так же, как и было…
Только чего-то не хватало.
- Держись, Рея. Как-нибудь, да прорвемся, - сказала она самой себе, попытавшись улыбнуться.
Беседка среди черной земли и редких деревцев.
Все это было ей так знакомо. Рея закрыла глаза и перенеслась в город дроу.
Вокруг нее неслись то туда, то сюда темные эльфы с серьезными и злобными лицами. Смотрящая шла, изредка оглядываясь и надеялась, что черный плащ не подведет ее – не порвется капюшон или что-нибудь в таком духе.
Вскоре она остановилась у огромного здания с пауком на двери. Символ Ллос - богини дроу.
«Академия магов… ну что ж, вперед» - подумала про себя Реленна, приободрилась и вошла внутрь.
Все было слишком просто. Слишком уж просто…
Через несколько минут она выскочила из здания с камнем в руках, а за ней неслись темные эльфы. Одна из стрел вонзилась ей в руку, но Смотрящая не обращала на это внимание. Как вдруг ноги перестали ее слушаться, она споткнулась и упала. Рея видела все, но не могла ничего сделать. Один из эльфов подошел к ней с усмешкой на лице и взял в руки камень. Что-то пробормотав на своем языке, он ушел к Академии.
Кто-то рассмеялся, но тут же замолк. Дроу расступились, и к девушке подошла эльфийка. Старая иссохшая дроу что-то недовольно пробурчала и несколько молодых эльфов подхватили Реленну на руки и несли к одному из зданий. По некоторым символам на двери она поняла, что это – Первый Дом… семья то ли Наш-Рек, то ли Наз-Рек. Самая властная семья – вспомнила Рея устройство этих Домов-семейств.
Как только дверь открылась, ее окутала тьма, еще темнее всего города эльфов. И она слышала лишь шаги.
Зрение вернулось к ней в круглой небольшой комнате. Оглядевшись, Рея вздохнула. Свобода ждала ее наверху – она находилась в своеобразном колодце. Но в единственном для нее выходе находились стражники. Смотрящая попыталась наколдовать хоть слабенькое заклинание, но наткнулась на защитное поле. «Да, неприятная ситуация» - подумала Реленна.
Как-то надо было выбираться. Внезапно открылась дверь, и к ней спустилась та самая старая дроу – судя по всему, глава семейства. Она произнесла несколько слов, и Рея почувствовала сладкий запах. Что это было? Смотрящая еще не понимала.
«Человек, твоя смерть близка» - сказала ей дроу. «Что ты можешь предоставить в качестве выкупа или оправдания себя?»
«Сильно же вы просчитались» - подумала Реленна, быстро сообразив, что поле снято – раз Жрица могла колдовать. Теперь дорога наверх была открыта. «Что ж, придется полетать» - подумала она про себя. За спиной раскрылись крылья, и девушка вылетела наверх. Там она призвала оружие и с быстротой ветра помчалась в Академию. Без камня возвращаться не было смысла. Стрелы снова летели в нее. Но теперь она была готова к этому и стремительно уворачивалась от смертоносных для нее наконечников.
У камня стояло несколько магов. Реленна остановилась лишь на одно мгновение, но его хватило, чтобы шары света вонзились в дроу. Смотрящая схватила магический камень и летела дальше. Не разбирая дороги. Просто летела, чтобы скрыться в Четырех Окнах.
Немного оторвавшись от погони, она закрыла глаза и сосредоточилась…
Реленна снова стояла у круглой скамьи.
На дорогах, что раньше вели в царство Ангелов и царство Кэлтронов (а теперь ведущих в никуда) Рея положила книги – книгу Света к Ангелам, книгу Тьмы – к Кэлтронам (предварительно создав постаменты).
Камень Подземья теперь витал в воздухе в Храме Подземья. Небесный камень – в Храме Живущих на Поверхности.
Огненный камень витал над круглой скамьей.
Реленна чувствовала, как Четыре Окна наполняются магической силой. И карелайт тоже это чувствовали. Они спрыгнули с колон, которые исчезли, будто их никогда и не было.
- Спасибо вам, - улыбнулась Рея.
Карелайт поклонились и улетели. Улетели по дороге, что вела к Кэлтронам раньше. «Дорога в никуда» - теперь ее так называла Реленна.
Закрыв глаза, она с помощью магии построила небольшой деревянный домик на зеленом поле, рядом с ручейком.
Волк глубоко вдохнул родной воздух леса. Он снова был дома! Джо усмехнулся, глядя на него.
- Рад, что вернулся?
- Как ты еще можешь об этом спрашивать? Конечно, рад!
Он шел, дотрагиваясь до деревьев и втягивая воздух, искал знакомые запахи. А вот и где-то недалеко Эллис.
Тигрица подбежала к нему и обняла его.
- Волк, нам тебя не хватало! Где ты был? – затараторила она с сияющей улыбкой. Темный Волк аккуратно снял ее руки со своей шеи и улыбнулся.
- Привет, Эллис, – он ласково потрепал ее волосы. Ох уж эта девчонка!
Безумный Пес подошел к ним.
- Ну здравствуй, странник, - с привычной усмешкой произнес он.
Волк пожал ему руку.
- Привет-привет.
Темный Волк был весел. Но внезапно его одолела грусть и тоска. Он задумчиво посмотрел в небо. Где Реленна? И справилась ли она?
Жизнь стала обычной… обычной. Немного скучноватой.
Его часто навещала Эллис. Он понимал, что она чувствует, но как он мог сказать, что (как и многие Жители Леса) относился к ней, как к дочери и никак больше?
Пока он не знал…
Реленна сидела за деревянным столиком и разгребала огромную кучу бумаг. Девушка тихонько вздохнула и посмотрела в окно. Там всегда было лето – огромный зеленый луг.
Она еще раз посмотрела на бумаги, вышла из домика и села на скамейку, дав волю многочисленным мыслям
Теперь я сама решаю, что делать, как повернуть события в мире,… а это сложно. Сложно выбрать, как сделать так или иначе. Кому отдать победу, кого спасти, а кого убить.
Но я стараюсь справиться. Все, что было сделано, записано на листках – чтобы не забыть или не перепутать.
Домик вышел на славу – магия все-таки отличная вещь.
Небольшая спальня, рабочий кабинет, заваленный книгами, картами и различными бумагами. Ну и кухня, конечно же.
Правда одиноко… очень одиноко… ни минуты отдыха. Все время приходится выбирать, думать, придумывать. Как хочется вернуться назад! Где все говорили мои учителя!
Ведь я и не думала, что это будет так сложно…
Проходят дни. Серые-серые дни… и что-то начинает проясняться. Возможно, я и не хотела бы этого знать, но слишком уж много мыслей, наводящих меня на это.
Что ж, нужно признавать то, что действительно есть…
Хочется вернуться к прежней жизни. Когда я еще не была Смотрящей. Хочется увидеть Джеймса и Томми… и даже Близняшек, и не знать, что они – предательницы!!! Хочется не видеть ничего и быть глупой, как и люди. Придумать себе бога и жить с ним!
Я улыбаюсь и стараюсь отбросить все это…
Почему все так сложно?
Реленна прогуливалась у реки Алра, села на камень и смотрела на ночное небо. Здесь было так спокойно и красиво. А она и не замечала этой красоты! Внезапно она поняла, что именно это небо она видела тогда, в том видении…
Рея написала что-то на листе бумаги, вложила его в конверт и бросила последний взгляд на лес, в котором жил Волк…
Темный Волк стоял в поле у реки Алра. На него были обращены многочисленные взгляды Жителей Леса. Джо, Безумный Пес, влюблено смотрящая на него Эллис, Мэлли и многие-многие другие. Он уловил взгляд Габриеля. Даже он пришел сюда.
Все ждали, когда он начнет говорить. Вздохнув, Темный Волк начал свой рассказ.
- С чего начать? Наверное с того, как она ушла от нас и как я следил за ней.
Она спасла нас. Спасла от Хаоса и ушла сама. Ушла спасать дальше. Искать то, что поддержит силы Окон. Я помогал ей в этом, хотя в чем-то и мешал.
Все было запутано вокруг нее. Мы не понимали, зачем и что делаем.
Часть из этого была спланирована, и нас это раздражало. Мы считали себя пешками, и мы действительно ими были.
Потом она исчезла, исчезла, поблагодарив вас всех и сказав, чтобы мы ее не искали. Но разве мы послушали ее? Мы, ищущие ее запах?
Я не виню вас, ведь сам мечтал снова увидеть ее. Зачем? Не знаю,… да и это уже неважно.
Мы не знаем, что случилось на самом деле. Мы только видели ее тело у реки. И конверт…
Темный Волк распечатал конверт и развернул лист бумаги. Обрывающимся голосом он прочитал Жителям письмо.

«Я ухожу. Ухожу навсегда…
Мои мысли и раздумья привели ко многому. Я поняла многое. Я видела, как сохраняется равновесие. Мы отнимали конфету у одного и отдавали другому, затем делали с точностью да наоборот. Мир сам мог и может сохранить себя. И я это поняла…
Но зачем тогда были нужны Четыре Окна? Я думала над этим много… очень много.
Все сводилось к одному – к власти Ангелов. Они придумывали людям богов и управляли ими. Но каждое тысячелетие отправляли мир в Хаос. Зачем? Не знаю…
Зачем тогда нужны были Смотрящие? Пешки в хитрой игре или кто-то еще? Не знаю…
Почему они бросили меня? Возможно, думали, что я умру там. Не знаю…
Я обрела свободу. Четыре Окна разрушены. Разрушены без их Хранителя. Магические камни… верните их обратно. Они не нужны руинам маленького мира.
Вы стали мне друзьями, потому что так велели Ангелы. Но я надеюсь, что стала вам другом и без этого…
Все очень сложно – это фразу я повторяла не раз сама себе. Все очень сложно…
Больше ничего нет. Нет власти Ангелов. Нет, и не будет. Я надеюсь,… надеюсь на это.
Спасибо за помощь… спасибо за все.
Я обрела свободу,… хотелось бы увидеть Томми и Джеймса и, возможно, в мире духов я увижу их. Если он есть. Если это не очередная ложь. Я не знаю,… но хотелось бы…
Я не знаю, что еще сказать вам всем. Я хотела бы знать, что все вы живы, что все вы будете жить долго. Долго и счастливо – как заканчиваются многие сказки. Долго и счастливо…
Я ухожу. Ухожу навсегда. Прощайте».

Все стояли, наклонив головы. Слезы появились на глазах.
Темный Волк стоял понуро. Ему хотелось выть.
- Я верю в то, что она была единственной Смотрящей, раскрывшей тайну Ангелов и Четырех Окон. И единственной, вырвавшейся на свободу…
Волк смахнул проступившие слезы.
- Прощай, - тихо произнес он. – Прощай…

Комментариев нет:

Отправить комментарий